Version française du livre « Alexandrie Antique »

21-06-2021 06:52 AM


Le Centre de Recherches Alexandrines et Méditerranéennes de la BA (Alex Med) a publié récemment la version française du livre intitulé : « Alexandrie Antique » (destiné aux enfants âgés de 8 à 12 ans). Le livre vise à sensibiliser les jeunes à l’importance d’Alexandrie dans le passé en étant un des plus grands centres de civilisation et de connaissance, car il traite de la période historique entre la fondation de la ville d’Alexandre le Grand en 332 av. JC et la période de l’occupation Romaine.

À travers des illustrations colorées, le livre emmène le petit lecteur en voyage entre les rois et les reines de la période ptolémaïque : Ptolémée I et Ptolémée II, fondateurs de la grande bibliothèque « la Mouseion » et le Phare d’Alexandrie, la septième merveille du monde antique, et la célèbre reine Cléopâtre qui a inspiré d’innombrables films, et pièces de théâtre.
Ce livre évoque également la vie quotidienne des Alexandrins en termes de pratiques religieuses, de jeux, d’arts, de nourriture et d’agriculture.
Il convient de mentionner que le Centre a publié la version anglaise du livre en 2012 et la version arabe en 2019. Cette version française fait partie des efforts du centre pour promouvoir le patrimoine de la ville.
Le livre, qui s’adresse aux enfants et aux jeunes adultes, présente une image simplifiée de l’époque classique dans laquelle vivait la sirène méditerranéenne, aux époques ptolémaïque et romaine.

Son auteure, Carole Escoffey professeure de français à la Faculté d’éducation de l’Université d’Alexandrie et réviseure en chef au Centre d’études Alexandrines et Méditerranéennes, rapporte l’ancienne légende disant qu’alors qu’Alexandre et son armée campaient près du petit village de pêcheurs égyptien de Rhakotis, il eut un rêve. Il rêva que le poète grec Homère lui apparaissait et lui disait que la terre située en face de l’île de Pharos serait un excellent endroit pour construire une ville. À son réveil, Alexandre a immédiatement donné l’ordre de construire une nouvelle cité à cet endroit, qui porterait son nom : Alexandrie.

L’auteure traite des détails de la vie économique, religieuse, sociale et artistique de la ville. pendant les époques ptolémaïque et romaine, à travers un certain nombre de textes courts et d’illustrations colorées. Ces derniers couvrent de nombreux aspects de la vie quotidienne, religieuse et culturelle dans l’ancienne Alexandrie, y compris la forme de la ville et ses monuments les plus importants.

Dans ce contexte, l’apôtre Marc l’Évangéliste est arrivé à Alexandrie au cours du premier siècle, apportant le christianisme en Égypte et en Afrique. On pense qu’il a accompli un certain nombre de miracles dans la ville. En 68 de notre ère, il a été assassiné par des païens qui n’appréciaient pas qu’il prêche le christianisme à leurs frères païens. Ses disciples chrétiens ont enterré son corps dans une église d’Alexandrie. Des siècles plus tard, en 828 de notre ère, des marins italiens enlevèrent les reliques de Saint-Marc et les ramenèrent à Venise, où la basilique de Saint-Marc fut construite pour abriter les reliques du saint martyr. Récemment, dans les années 1960, certaines des reliques du corps du saint ont été ramenées à Alexandrie. A mesure que le christianisme se répandait à Alexandrie, de plus en plus d’églises ont été construites, modifiant l’aspect de la ville. Parfois, elles étaient érigées sur le site de temples abandonnés. À la fin du IVe siècle, une église Saint-Jean-Baptiste est construite à l’emplacement du Serapeum, tandis que le Caesareum est transformé en église Saint-Michel. Le christianisme est resté la religion dominante à Alexandrie jusqu’à la conquête arabe de 642 de notre ère, après quoi Le Caire est devenu la capitale de l’Égypte et Alexandrie a progressivement perdu de son importance.Une icône moderne représente aujourd’hui, dans l’église grecque orthodoxe d’Alexandrie, saint Marc qui a apporté l’Évangile à Alexandrie. Ses colonnes et poteries anciennes découvertes à Alexandrie portent des motifs chrétiens tels que la croix et le poisson.

Le livre, dont la première édition est parue en anglais en 2012, comprend huit chapitres qui couvrent des aspects de la vie quotidienne, des jeux, des festivals, du commerce, de l’industrie, de l’alimentation, de l’agriculture, des sectes, de la religion, du monothéisme et de la domination romaine.

A la fin du livre, l’auteure a établi un témoignage et une définition des noms qu’elle a évoqués et inclus dans les détails, y compris Aristote, Homère, Hypatie et l’historien grec Ariane.

Le livre cite Manéthon, l’historien et prêtre égyptien qui a compilé la liste des rois de l’Egypte ancienne que des historiens utilisent encore aujourd’hui, ainsi que le scientifique et inventeur grec Archimède, qui a passé plusieurs années à Alexandrie, et a d’importantes contributions dans le domaine de l’agriculture qui sont encore utilisées jusqu’à présent dans l’irrigation. Sans oublier Aristarque de Samos, l’astronome grec qui a développé la théorie héliocentrique de l’univers.

Il faut aussi mentionner le poète et chercheur Callimaque qui a travaillé à la bibliothèque d’Alexandrie et a créé un catalogue de tous les manuscrits, composé de 120 volumes. Il est considéré comme le premier catalogue de la bibliothèque. Outre Abou Hamid Al-Andalousi, le voyageur arabe qui a visité Alexandrie au Moyen Âge en 1117.

L’auteure n’a pas négligé les rois, leurs épouses, les hommes d’État et les histoires qui leur étaient associées, telles que les amitiés , le mariage, les coutumes, les traditions et les luttes pour le pouvoir, et a indiqué qu’à l’époque de la domination romaine, Alexandrie est devenue une province romaine en 30 avant JC et envoyait du blé et du papyrus à Rome, la capitale de l’Empire romain. Alexandrie a continué à prospérer sous la règle romaine, et sa population a atteint environ un million de personnes.

L’encyclopédie illustrée indique que l’Empire romain maintenait une grande armée en Égypte pour en renforcer le contrôle et déployait des légions et des garnisons dans différentes régions, dont la plus importante était Alexandrie, où une légion permanente était stationnée dans une zone appelée Nicopolis, à l’est de la ville. Les officiers et les soldats y agissaient comme une force de police, et ils venaient de parties différentes de l’Empire romain telles que l’Italie et l’actuelle Gaule (France). L’encyclopédie aborde le système fiscal strict appliqué par les Romains en Égypte, et l’auteure a utilisé plusieurs papyrus qui ont révélé l’importance des impôts dans l’Égypte romaine. A cet égard, elle a déclaré qu’il y avait de nombreux types d’impôts tels que l’impôt foncier et les impôts sur la propriété, les animaux et les produits tels que le sel et l’huile.

Les Romains forçaient les gens à travailler comme collecteurs d’impôts, et pourtant beaucoup essayaient d’éviter de les payer, surtout lorsque la récolte était pauvre. On dit que les Romains envoyaient un quart de leurs revenus à Rome, et un autre quart pour payer les salaires de l’armée, ainsi que l’entretien des terres agricoles, la construction et la réparation de barrages et de canaux, et le paiement des salaires des fonctionnaires du gouvernement.

L’auteure a attiré l’attention sur les divertissements publics répandus à Alexandrie, notamment les jeux musicaux, les compétitions de chant et de jeu et les festivals de théâtre.

Cette version du livre s’inscrit dans le cadre des efforts du Centre d’études Alexandrines et Méditerranéennes de la Bibliotheca Alexandrina pour présenter le patrimoine de la ville côtière, qui est un centre de culture et d’art, et dans le cadre de son intérêt pour l’étude d’Alexandrie , l’une des villes les plus importantes du monde antique.

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