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La MÈRE THERESA du Caire au service des enfants des bidonvilles d'Egypte

20 Mars 2015 10:00 pm

Dans un bidonville habité par les légions informelles d’éboueurs du Caire, les enfants portant des sandales en lambeaux descendent les ruelles jonchées d’ordures boueuses pour se rendre à un centre de la communauté de Mama Maggie, où leurs pieds sont lavés, leurs blessures sont soignées et ils sont encouragés à apprendre et à jouer.
A un jour récent, “Mama” Maggie Gobran elle-même, tout de blanc vêtue, lave le visage et les pieds d’une jeune fille qui avait perdu son bras droit dans un accident de machines avant de lui donner une nouvelle paire de sandales et l’envoyer jouer avec les autres. «Je veux que chaque enfant puisse savoir combien je l’aime. Je l’apprécie, je le respecte,” dit-elle.
Son organisation, appelée “enfants de Stéphane” d’après le premier martyr de la chrétienté, a fondé près de 90 centres de ce type, et elle estime qu’ils ont aidé plus de 30.000 familles égyptiennes à faible revenu. Ils se concentrent sur les chrétiens coptes, une minorité qui se plaint depuis longtemps de la discrimination, mais Gobran dit qu’ils aident aussi les enfants musulmans.
Ces jours, il y a plus de gens qui ont besoin que jamais auparavant de ses services. Le soulèvement qui a renversé en 2011 l’autocrate de longue date Hosni Moubarak a conduit à des années de troubles qui ont eu un lourd tribut sur l’économie. Les zones informelles qu’elle cible, où les résidents pauvres raccordent leurs propres lignes électriques et truquent leurs propres robinets d’eau, sont en constante expansion.
Gobran, une Copte de 65 ans, a travaillé dans des domaines depuis plus de trois décennies et a été comparée à Mère Theresa, mais elle vient d’un milieu de classe moyenne supérieure. Elle a précédemment travaillé comme directrice du marketing et professeur d’informatique à l’Université américaine au Caire.
«À l’Université américaine, ils étaient très bons, mais ils avaient d’autres gens à aller servir. Mais ces gens, ils n’ont rien du tout», dit-elle.
Le bidonville
Le bidonville de Manshiyet Nasr abrite les éboueurs de la ville qui dirigent un programme de recyclage local vaste. Les enfants portant des vêtements élimés errent dans les rues boueuses pendant que leurs parents passent au crible des monticules géants de déchets, en grande partie tractés par charrette à âne à travers la ville de 18 millions d’habitants.
Un autre monde fait signe à l’intérieur du centre communautaire. Dans la cour, un enseignant et un groupe d’enfants qui rient jouent avec un parachute. Un autre groupe dessine des images. A l’étage supérieur, un médecin examine une plaie sur le pied d’une petite fille, et les adolescents qui ont abandonné l’école apprennent à fabriquer des chaussures en cuir.
Les enfants Stéphane ont longtemps suivi des programmes d’éducation de la petite enfance, qui, selon Maggie Gobran, sont cruciales pour briser le cycle intergénérationnel de la pauvreté, mais après l’âge de sept ans, les enfants ont dû compter sur l’Etat.
Dans les écoles publiques décrépites de l’Egypte, les enseignants mal payés s’appuient souvent sur le soutien scolaire privé et les familles doivent payer de leur poche pour attirer l’attention à-l’enfant. Un montant estimatif de 2,4 milliards de dollars est dépensé chaque année en frais de scolarité privée en Égypte, selon l’ONU, avec la dépense supplémentaire largement considérée comme essentielle pour la réussite aux examens.
“Les enseignants ont besoin de meilleurs salaires et alors ils extorquent. Les élèves doivent avoir un meilleur enseignement. Ils vont l’acheter», dit-le chercheur en éducation Motaz Attallah. “Ces choses sont vraiment des défis structurels majeurs.”
Education
Cette année, le Forum économique mondial a classé l’Egypte 141ème sur 144 pays pour la qualité de l’éducation. Malgré les importants progrès au cours des dernières décennies, près de 30 pour cent des adultes égyptiens sont analphabètes, selon l’ONU
«Les parents devraient revenir et dire: maintenant les enfants ont de bonnes bases, mais nous n’avons pas une bonne école pour eux”, a déclaré Maha Victor, une coordinatrice pour les enfants de Stéphane.
En réponse, l’organisation a ouvert sa première école pour les enfants plus âgés en 2012 à Khossous, une ville pauvre au nord du Caire.
“Mama Maggie pensait à l’École Farah à cause des problèmes de l’éducation en Egypte. Et elle a choisi ce quartier en particulier parce que c’est l’une des zones les plus densément peuplées et l’un des bidonvilles les plus anciens”, a déclaré Inas Fawzy Malak, qui dirige l’école.
Avec ses petites classes, des installations propres et l’accent sur la créativité, l’École Farah est en contraste frappant avec les salles de classe indisciplinées bondées dans les écoles publiques à travers le pays.
Les maternelles écrivent des lettres en anglais et en arabe dans une classe peinte de couleurs vives. Lors de l’assemblée du matin une étudiante reçoit un prix pour un poème qu’elle a écrit sur les chrétiens égyptiens qui ont été enlevés et décapité par des militants de l’État islamique en Libye voisine. Une autre est applaudie pour sa réussite sportive.
«Cette école est un phare pour le quartier Khossous. Un grand nombre d’enseignants souhaitent la rejoindre et faire partie de l’équipe. Nous avons une grande liste d’attente pour les enfants», a déclaré Malak.
Gobran espère dupliquer son succès ailleurs. “Nous avons des plans, même après ma mort, ils continueront chaque année avec un certain nombre d’écoles, de centres et de personnes.”
Elle dit: «Ce n’est jamais assez,” étant donné l’ampleur de la pauvreté en Egypte. Mais “quel que soit ce qu’il faut, nous essayons de leur apporter un soutien. Et puis, nous apprenons d’eux.”