Saint Marc, prédicateur de l’Eglise égyptienne

14-05-2020 06:28 PM


Sa Sainteté le pape Tawadros II, pape d’Alexandrie et patriarche du siège de Saint-Marc, a présidé la veille de la célébration du martyre de l’apôtre Saint-Marc à l’église de l’Archange Michel et de Saint Anba Bishoy à King Mariout sans présence publique, avec la participation d’un nombre limité de prêtres et de diacres dans le cadre des mesures de précaution prises par les coptes suite à la pandémie.

Dans son sermon à cette occasion, SS a indiqué que Saint Marc, quand il est venu à Alexandrie pour prêcher le christianisme, la ville était pleine d’idoles et d’idées multiples, et il a fondé l’école d’Alexandrie pour expliquer les enseignements chrétiens.

Le pape Tawadros a affirmé qu’il avait utilisé la méthode des questions-réponses et qu’elle avait fait ressortir de nombreux érudits capables de recevoir la foi chrétienne.

Il a ajouté que Saint Marc représente un grand phare en Égypte et dans le monde, et qu’il a participé à l’établissement de la prière de la Divine Liturgie.

Il a en outre souligné que saint Marc apôtre est un excellent exemple pour tous et nous lui devons la loyauté car il est le fondateur de l’église et le prédicateur chrétien, et que chaque patriarche intronisé sur la chaire de saint Marc est une extension de ce saint, ajoutant que le pape Chenouda III, lorsqu’il a visité l’Amérique latine, ils ont dit que saint Marc nous a visités.

SS Tawadros II a noté que Saint-Marc a servi dans de nombreux pays tels que l’État de Chypre et que nous avons de nombreuses églises, expliquant que saint Paul apôtre a témoigné à saint Marc qu’il était utile pour le service. Il a précisé que s’il n’y avait pas eu de Saint-Marc, il n’y aurait pas eu de christianisme. Il est entré en Égypte et ses enseignements se sont propagés dans le monde entier.

A noter que ce saint était juif de la tribu de Lévi et il s’appelait Jean. Son nom grec était Marc. Il naquit à Cyrène une ville de la Pentapole en Lybie. Son père se prénommait Aristopoulos et était le cousin de la femme de l’apôtre Pierre. Sa mère se prénommait Marie. Elle faisait partie des « Marie » qui suivaient le Christ. Elle était la sœur de l’apôtre Barnabé. Saint Marc avait aussi un lien de parenté avec saint Thomas l’apôtre.

Les tribus barbares attaquèrent la propriété de la famille de saint Marc en Lybie et la pillèrent. Alors, ils furent forcés d’émigrer en Palestine. La maison de saint Marc était le lieu où le Seigneur retrouvait les apôtres. Il est aussi là où l’Esprit Saint se répandit sur les apôtres. Lorsque l’ange libéra saint Pierre de la prison, celui-ci se refugia dans cette maison Saint Marc est « l’homme portant une cruche d’eau » chez qui les disciples préparèrent la Pâque dans la chambre haute.

La première personne qui fut évangélisée par Marc fut son père. En effet, alors qu’ils longeaient le Jourdain un lion apparut devant eux. Le père voulut sauver son fils et lui ordonna de s’échapper. Mais, Marc lui répondit : « Le Christ qui tient dans Sa main la vie de chacun d’entre nous ne le laissera pas nous nuire. » Alors il pria et le lion fut fendu en deux. Aristopoulos crut alors en Jésus Chris et l’emblème de Marc devint le lion à cause de cet évènement et aussi parce qu’au début de son évangile il est écrit : « A travers le désert, une voix crie… ».

Vers l’an 45 après Jésus Christ, Marc accompagna Paul et Barnabé dans leur premier voyage missionnaire. Il prêcha avec eux à Séleucie et Chypre. Ensuite il les accompagna jusqu’à Pergé en Pamphylie puis les quitta et retourna à Jérusalem Ceci peina Paul qui refusa de l’emmener avec lui dans le second voyage. A cause de cet incident Paul et Barnabé se séparèrent. Paul emmena Silas avec lui tandis que Barnabé prit son neveu Marc et ils allèrent en Chypre. Cependant, Paul reconnut la valeur de Marc et le fit venir à Colosses. Il est connu que saint Marc participa avec saint Paul dans la fondation de l’Eglise de Rome. La tradition des habitants de Venise et de l’Aquila dit que saint Marc a évangélisé ces villes. Cependant son œuvre missionnaire principale fut à Alexandrie et dans la Pentateuque. L’autorité du siège de saint Marc se répandit en Nubie, au Soudan et en Ethiopie.

Saint Marc arriva à Alexandrie en l’an 60 ou 61 après Jésus Christ. Lorsqu’il entra dans la ville, sa chaussure se déchira à cause des longues marches. Il se rendit alors chez un savetier nommé Anien qui entreprit de la réparer. Alors il se blessa avec son alêne et il s’exclama : eic :eoc (éis Théos) ce qui signifie : ô Dieu unique. Saint Marc cracha sur le sol, fit de la boue et en déposa sur le doigt blessé qui guérit sur-le-champ et il entreprit de lui parler du Christ et du Salut qu’Il a accompli sur la Croix et de la sainte Résurrection vivifiante. Anien et toute sa maisonnée crurent en Jésus Christ et saint Marc les baptisa.

Saint Marc s’installa dans la maison d’Anien pour pratiquer son ministère et pour prêcher. Lorsqu’un grand nombre eurent cru, il institua l’école théologique dont il confia la direction à saint Juste, qui devait devenir le 6ème patriarche d’Alexandrie. Il établit aussi la liturgie eucharistique connue aujourd’hui sous le nom de liturgie de saint Cyrille.

Comme l’Eglise d’Alexandrie se développait, les païens voulurent le tuer. Les fidèles lui conseillèrent de quitter la ville. Il sacra Anien comme évêque et ordonna avec lui trois prêtres et sept diacres puis partit pour la pentapole où il demeura de 63 à 65 après Jésus Christ. Ensuite il alla à Rome où il était présent lors du martyre de saint Pierre et saint Paul en 67 après Jésus Christ puis revint à Alexandrie où il s’adonna à l’œuvre pastorale et à la prédication. Le 29 Barmouté 69, les chrétiens célébraient la glorieuse fête de Pâques dans une église bâtie dans un endroit appelé Boucoléon alors que les païens célébraient le même jour la fête de Sérapis. Ceux-ci déferlèrent dans l’église et s’emparèrent de saint Marc et le trainèrent en criant : « Trainez le dragon dans la demeure des bœufs. » Puis ils le déposèrent dans une prison obscure. Au milieu de la nuit, un ange lui apparut, il le guérit et le fortifia ensuite le Seigneur lui apparut et le consola. Le lendemain, 30 Barmouté, ils le trainèrent dans les rues d’Alexandrie. Alors sa peau se déchiqueta, son sang coula et il obtint la couronne du martyre. Ils tentèrent de l’incinérer mais une violente tempête se leva et il plut abondamment. En conséquence le feu s’éteint et la foule se dispersa puis les fidèles recueillir le corps. Saint Anien, les prêtres et les fidèles prièrent pour lui et l’enterrèrent dans l’église avec les honneurs.

Entre 815 et 828 selon les estimations, des pécheurs vénitiens volèrent les reliques de Saint Marc et les transportèrent à Venise. Elles furent entreposées dans la célèbre et magnifique cathédrale Saint Marc au temps du pape de Rome Paul VI qui rétrocédera des éléments du corps à Sa Sainteté le Pape Cyril VI d’Alexandrie en 1975 à la demande de ce dernier. Depuis, les reliques de Saint Marc reposent sous l’autel de la Cathédrale portant son nom au Caire.

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