Lancement de l’année culturelle France Egypte 2019

17-01-2019 11:20 AM


Après une conférence de presse conjointe, l’ambassadeur de France et la ministre ont assisté, aux côtés d’un public nombreux, au spectacle d’ouverture de l’année culturelle, une représentation du spectacle « Indépendanse », création chorégraphique franco-égyptienne réunissant des danseurs de l’Opéra de Paris et de l’Opéra du Caire.

A l’occasion des 150 ans de l’inauguration du Canal de Suez en 2019, la France et l’Égypte ont décidé, au plus haut niveau, de célébrer cette année les liens historiques et culturels les unissant en organisant une année culturelle France-Égypte.

Cette année culturelle France-Égypte 2019 sera l’occasion de mettre en valeur les patrimoines culturels égyptien et français, de favoriser le dialogue interculturel, de renforcer les échanges entre les scènes artistiques françaises et égyptiennes et de mettre en lumière la jeune création des deux pays.

Les projets artistiques franco-égyptiens, construits en coopération, seront particulièrement à l’honneur, comme l’illustre le spectacle Indépendanse : une création chorégraphique inédite réunissant sur la scène de l’Opéra du Caire des danseurs de l’Opéra de Paris et de l’Opéra du Caire.

Les événements de cette année culturelle, qui toucheront toutes les disciplines artistiques, auront lieu tout au long de l’année 2019, dans plusieurs villes de France et d’Égypte.

Coordonnée par l’Institut français d’Égypte au Caire et le Centre culturel égyptien à Paris, cette année culturelle est réalisée en collaboration avec de nombreux partenaires, publics et privés, en France et en Égypte.

Concernant l’historique de l’inauguration du Canal de Suez, il est bon de rappeler que le 17 novembre 1869, ce canal a été ouvert lors de célébrations spéciales dans la ville portuaire de Port-Saïd, récemment construite. L’Aigle, le yacht de l’impératrice française Eugénie, a été officiellement désigné pour diriger la flotte des 68 premiers navires traversant le canal. De hauts dignitaires européens, des auteurs et artistes illustres, des chefs religieux et des représentants du peuple égyptien de toutes les confessions ont assisté à la magnifique cérémonie. Ces derniers ont été placés dans des tentes tout au long du cours du canal.

Pour le Khédive Ismaïl, dirigeant de l’Égypte et du Soudan à l’époque, l’inauguration du canal était une occasion de montrer à son pays que l’Egypte pourrait devenir une «partie de l’Europe». Cette cérémonie a été un catalyseur pour la commande par Ismaïl de la construction de l’Opéra. La Maison du Caire fut ouverte avec l’opéra Rigoletto du compositeur italien Giuseppe Verdi le 6 novembre 1869, 11 jours avant l’inauguration du canal de Suez.

Le sculpteur français Auguste Bartholdi avait également conçu une statue colossale d’une fellaha égyptienne, ou paysanne, qui servirait de phare à l’entrée du canal de Suez et de monument énorme. Bartholdi a nommé la statue «L’Egypte apporte la lumière à l’Asie».

Le projet a toutefois été abandonné en raison des difficultés financières rencontrées par Ismaïl pacha lors de l’ouverture du canal, et Bartholdi a mené son projet en Amérique où il est finalement devenu la Statue de la Liberté à New York.

Le Khédive Ismaïl avait accordé à L’Aigle le privilège spécial de diriger la procession navale, reconnaissant ainsi le rôle central joué par la France et l’ingénieur français Ferdinand de Lesseps dans la réalisation du projet du canal de Suez. Le 19 novembre, la flotte de navires a suivi son cours prévu. Elle a atteint le lac Timsah le même jour puis a poursuivi son voyage vers les lacs Amers. Le convoi a finalement atteint Suez le 20 novembre.

L’achèvement du canal de Suez était un motif de grande fête. Le Khédive Ismaïl s’intéressait en premier lieu à introduire des changements progressifs sur les plans culturel, architectural et économique qui conduiraient l’Égypte aux normes européennes de la civilisation. Pour célébrer l’inauguration du canal de Suez, il construisit des routes, des palais et des hôtels pour accueillir ses hôtes royaux. Il a également construit l’Opéra du Caire, inspiré de LaScala de Milan, et a chargé Guiseppe Verdi de composer Aida spécialement pour l’occasion. Verdi, cependant, n’a pas pu respecter l’échéance et l’opéra a ouvert avec son Rigoletto.

À Port-Saïd, le festival a débuté par un feu d’artifice et un bal auquel ont assisté 6 000 invités, parmi lesquels des chefs d’État et des membres de la royauté, notamment l’invitée d’honneur, l’impératrice Eugénie de France; l’empereur d’Autriche; le prince de Galles; le roi de Hongrie; le prince de Prusse et le prince des Pays-Bas. Deux convois de navires sont entrés dans le canal à partir de ses points sud et nord et se sont retrouvés à mi-chemin, dans la ville d’Ismaïlia, où trois plates-formes recouvertes de soie verte avaient été installées. Le plus grand était pour les invités royaux; à leur droite, il y en avait une pour les cheikhs musulmans; et à gauche, une pour le clergé chrétien. Les festivités ont duré plusieurs jours.

Rappelons que la construction du canal constituait la réalisation triomphale de tentatives intermittentes dans l’histoire de l’Égypte visant à raccourcir la route commerciale de la Méditerranée à l’Asie du Sud-Est et à l’Afrique. Lors de l’expédition française de 1798 en Égypte, par exemple, Napoléon Bonaparte avait chargé ses cartographes de retracer un canal construit par le roi de Perse Darius Ier du côté est du lac Timsah et se terminant au nord du Grand lac Amer. Mais l’ingénieur de Bonaparte, JM Le Pêre, a signalé une différence de niveau de la mer de 9 mètres entre la Méditerranée et la mer Rouge, ce qui a entraîné l’abandon du plan.

En 1846-1847, la Société d’études pour le Canal de Suez avait réfuté les différences de niveau de la mer. Elle avait été formée par les Saint-Simoniens, un mouvement politique et social en France qui prônait le progrès grâce à l’industrialisation et aux découvertes scientifiques. La construction de canaux à Panama et à Suez faisait partie du programme saint-simoniste de «rajeunissement du monde». Une commission d’experts formée par les Saint-Simoniens était favorable à la construction d’un canal reliant Suez à Alexandrie en passant par Le Caire.

Ferdinand de Lesseps était assistant consul de France à Alexandrie et il connaissait le souverain égyptien de l’époque, le Khédive Saïd. De Lesseps a adopté le plan saint-Simonien pour un canal et lui a donné un nouvel élan. En 1854, de Lesseps obtint la première concession créant la Société du canal de Suez ou la «Compagnie universelle de Canal Maritime» de Suez ”. Cette initiative a été suivie en 1856 d’une deuxième concession pour la construction d’un canal d’eau douce s’étendant du Nil près du Caire jusqu’au lac Timsah.

La société du canal de Suez a été créée en 1858 et les travaux de creusement ont commencé à Port-Saïd le 25 avril 1859.

Le canal de Suez en Égypte, l’une des grandes réalisations du 19e siècle en matière d’ingénierie et l’un des principaux points chauds géopolitiques du XXe siècle, est aujourd’hui l’une des plus importantes voies navigables internationales du monde et une artère majeure du commerce maritime.

Aujourd’hui, le canal est de nouveau au centre de l’attention nationale et internationale en raison de son rôle central dans le développement économique de l’Égypte. Il a été agrandi en 2015 lors de la première opération d’une telle ampleur depuis sa construction à la fin du 19ème siècle afin d’augmenter la capacité et de réduire les temps de traversée pour les navires traversant le canal. La zone économique environnante du canal de Suez est également en train de devenir une plaque tournante majeure pour la logistique et le commerce international.

Le canal de Suez, aujourd’hui âgé de près de 150 ans depuis la réalisation finale du projet de construction d’une voie navigable entre la Méditerranée et la mer Rouge, vieux de 4000 ans environ, a permis de tirer parti de l’intensification et de l’expansion du commerce international découlant de la mondialisation ces dernières décennies.

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