Disparition du pionnier du dialogue interconfessionnel

10-08-2017 11:46 AM


Disparition du pionnier du dialogue interconfessionnel

Le monde déplore la perte d’Ali el-Samman, décédé à l’âge de 88 ans à Paris. Intellectuel et homme de culture, amoureux de la France et de l’Égypte, sa voix nous manque déjà. Avec la mort de M. Samman, l’Égypte a perdu un homme vraiment grand, d’une importance académique incomparable, qui a eu un impact durable sur de nombreuses questions intellectuelles et politiques et qui a son crédit dans une longue liste de réalisations au service de son pays.
M. Samman est né en 1929. Il a obtenu un diplôme en droit de l’Université d’Alexandrie en 1953 et un diplôme d’études supérieures en relations internationales et en sciences politiques de l’Université de Grenoble en France, en 1956. Il a aussi obtenu un doctorat en sciences politiques de l’Université de Paris en 1966. En 1967, il est devenu Directeur de l’Agence de presse du Moyen-Orient (MENA) pour l’Europe occidentale, basée à Paris, et est resté dans cette publication jusqu’en 1974.
De 2000 à 2006, il a été conseiller du Grand imam d’al-Azhar pour le dialogue interreligieux et de 1996 à 2011, il a été président du Comité pour le dialogue interreligieux au Conseil suprême pour les affaires islamiques d’Egypte.
Jusqu’à sa mort, il a été président de l’Union internationale pour le dialogue interculturel et interconfessionnel et l’éducation pour la paix pour l’Europe et l’Egypte.
Au cours de sa carrière de 60 ans, il a travaillé avec les journaux français “La Vie Africaine”, “Le Monde Diplomatique” et “La Tribune des Nations”. Au nom du défunt président égyptien Anouar El-Sadate, il a dirigé le «Département de l’information étrangère pour la présidence de la République» et a été conseiller aux médias étrangers de Sadate personnellement entre 1972 et 1974. Il a continué à occuper des postes supérieurs dans d’autres domaines, y compris le développement de l’infrastructure nationale égyptienne.
Parmi ses nombreux livres, Samman s’est associé avec le rabbin David Rosen, ancien rabbin en chef de l’Irlande, pour produire “Trois Fenêtres sur le Paradis”. Il rassemble les enseignements musulmans, chrétiens et juifs en faveur de la tolérance. En plus d’écrire de manière prolifique en arabe, en français et en anglais, Samman est apparu régulièrement à la télévision et a parlé lors de conférences interreligieuses à travers le monde.
En 2004, il a reçu une médaille de l’archevêque de Canterbury pour “ses efforts réussis pour promouvoir la paix et le dialogue entre les religions monothéistes”. En 2012, il a reçu l’insigne de l’Officier de l’Ordre National de la Légion d’Honneur en reconnaissance de ses efforts visant à améliorer les relations égypto-françaises et à promouvoir le dialogue interculturel tout au long de sa vie.
Chargé par Gamal Abdel Nasser de la tâche d’amener Jean-Paul Sartre au Caire, Ali El-Samman a une connaissance personnelle de l’histoire turbulente de l’Egypte entre les révolutions. Ce fait, en tant que négociateur clé dans des événements tels que Camp David, faisait de lui une référence essentielle pour tous ceux qui cherchent à comprendre l’Égypte aujourd’hui.
Depuis qu’il a été choisi comme président de l’Union internationale pour le dialogue interculturel et interconfessionnel et l’éducation pour la paix pour l’Europe et l’Egypte, il n’a jamais utilisé le terme dialogue interreligieux entre coptes et musulmans en Egypte. Il a toujours vu le dialogue interreligieux comme celui qui est fait avec l’autre où l’autre est étranger. Mais les coptes et les musulmans partagent la même patrie; Le dialogue entre eux est fondamentalement lié à leur vie quotidienne, traite d’intérêts communs et vise à réaliser la paix et la coexistence. Cela, à son avis, est beaucoup plus profond que les accords et la coopération établis avec les catholiques au Vatican, par exemple.
Il a parlé souvent de la responsabilité de la coexistence entre les musulmans et les coptes en Egypte. C’est un rôle qu’il a personnellement connu pendant toute sa vie, au milieu de ses voisins coptes, ses amis et ses collègues. Il a connu d’excellentes relations avec le regretté Pape Chenouda III et beaucoup d’autres clercs chrétiens depuis plus de 20 ans.
Chaque fois que des attaques sectaires ont eu lieu contre les coptes, il fallait qu’il joue deux rôles importants. En raison du rôle important des médias, il disait toujours son avis hardiment et sans crainte dans la presse. Ensuite, il y a le rôle qu’il a joué au niveau personnel et institutionnel.
Un exemple est le rapprochement qu’il a réussi à réaliser entre le Pape Chenouda et le Cheikh Mohamed Metwalli al-Chaarawi dans les années 1980. Cheikh Chaarawi était un prédicateur musulman très aimé et respecté avec un large suivi, mais il avait fait plusieurs commentaires sur la religion chrétienne qui offensaient les coptes. Samman a informé le Pape Chenouda que Cheikh Chaarawi était allé à Londres pour un traitement médical. Par son amour et sa tolérance légendaire, le Pape Chenouda a demandé aux membres du clergé copte à Londres de rendre visite au cheikh à l’hôpital plus d’une fois et de prier pour son rétablissement. Une fois que Cheikh Chaarawi est retourné au Caire, une réunion historique entre les deux personnages a eu lieu et a abouti à une amitié et une compréhension tout au long de la vie.
Un autre exemple a été la déclaration conjointe en 2010 par le Pape Chenouda et Cheikh Ahmed Al-Tayeb, le Grand Imam d’al-Azhar, qui a eu un grand impact sur la dilution des conflits sectaires. Pour rédiger la version finale de la déclaration, Ali El-Samman devait rencontrer le Pape Chenouda à la cathédrale Saint-Marc au Caire. Il était 8 heures du matin, juste avant de commencer le traitement de dialyse. C’est à ce moment-là qu’il a compris combien le Pape était dévoué à la cause de la paix et de la coexistence, en dépit de sa santé défaillante et de la douleur qu’il continuait de soutenir.
Le regretté Ali El-Samman souhaitait que les adeptes de toutes les confessions respectent les paroles de sagesse dans leurs livres sacrés. Il souhaitait également qu’ils se rendent compte que leur mauvais choix de mots et d’idées reflète le plus souvent non seulement l’ignorance répandue, mais aussi la haine. C’est l’ennemi majeur de la paix et de la coexistence.
Adieu pionnier du monde auquel nous aspirons…

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