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Découverte d'une statue unique du pharaon Sahourê

Christine Ibrahim

7 Mai 2015 3:29 pm

 

Le site d’Elkab, entre Louxor et Assouan, est depuis 75 ans déjà un terrain de recherche pour les Musées royaux d’Art et d’Histoire de Belgique. Elkab est connue depuis longtemps pour ses belles chapelles funéraires du Nouvel Empire, mais les scientifiques belges vont plus loin et remontent aujourd’hui jusqu’à l’Ancien Empire, et même au-delà.

L’aventure d’Elkab connut un premier épisode exaltant en 1986 avec la découverte d’une tombe peinte de la 6ème dynastie. Plusieurs autres sépultures de la fin de l’Ancien Empire suivirent, sans compter un mastaba, plus ancien, de la 3ème dynastie (vers 2700-2600 av. J.-C.).

Les campagnes de 2009, 2010 et 2012 permirent de répondre à cette question de manière de plus en plus précise. Une aire en partie entourée d’un mur, au nord-ouest de la zone des temples, semblait en effet avoir été une zone d’occupation…

Les découvertes attestent d’un établissement ininterrompu de près de 2000 ans (4500 à 2500 av. J.-C.). Elles témoignent d’une évolution progressive d’une occupation préhistorique de type villageoise à une communauté urbaine, au début de l’Ancien Empire.

En mars 2015, les archéologues belges firent une découverte spectaculaire sur le site. À l’intérieur du double mur de la ville de la fin de l’Ancien Empire, ils découvrirent un fragment d’une statue de roi assis (la base et la partie inférieure des jambes – 21,7 cm de haut, l’original est estimé à 70 cm).

Le professeur John Coleman Darnell (Yale University, New Haven) et le Dr. Luc Delvaux (Musées royaux d’Art et d’Histoire, Bruxelles) confirment à partir des inscriptions préservées que le roi représenté sur le trône était le pharaon Sahourê de la 5ème dynastie (vers 2458-2446 av. J.-C .).

La présence de la statue à cet endroit pose question mais il n’est, à vrai dire, pas illogique de trouver à Elkab des traces de Sahourê. Il monta en effet des expéditions vers le désert oriental mais aussi vers le sud, entre autres en Basse Nubie et vers le mythique pays de Pount.

Le pharaon est surtout connu pour sa pyramide, son temple funéraire et son temple de la Vallée dans la nécropole royale d’Abousir (un peu au nord de Sakkara).

Seules deux statues peuvent être attribuées avec certitude à Sahourê (conservées respectivement au Metropolitan Museum de New York et au Musée du Caire). Le fait que le roi soit représenté enserré dans un vêtement qui recouvre entièrement les pieds est intrigant.

S’agit-il d’une représentation originale du manteau du heb-sed que portait le pharaon durant le rituel de régénération lors de la célébration de son jubilé ? Le roi aurait alors été, après trente ans de règne, présenté en momie avant de renaître ?

On peut s’interroger aussi sur l’influence que pourrait avoir eue cette manière de le figurer sur les représentations postérieures du dieu des morts Osiris. Autant de nouvelles questions pour les égyptologues.