Les coptes font leurs adieux à Anba Athanasios, métropolite de Marseille et Toulon

10-11-2023 07:36 AM


L’Eglise copte a fait ses adieux à Son Éminence Anba Athanasios qui s’est endormi dans le Seigneur le dimanche 22 octobre au soir après une longue lutte contre la maladie, à l’âge de plus de 90 ans, dont plus de la moitié de sa vie a été dédiée au service de l’Église avec pureté et droiture. Le Pape Tawadros va diriger les obsèques du regretté métropolite, suite à l’arrivée de sa dépouille en Egypte.

Né en France en mai 1933, il est entré au monastère d’Anba Bishoy à Wadi Natroun le 5 mai 1974, puis a été élevé au rang d’archidiacre le 2 juin 1974. Il a été promu au rang d’évêque général en juin 1994, puis nommé évêque des Coptes de France le 13 juillet 2013. Enfin, il a été promu métropolite en février 2016 par Sa Sainteté le Pape Tawadros II .

Le Pape Tawadros II et le Saint Synode de l’Église copte orthodoxe ont rendu hommage à la mémoire de Son Eminence Anba Athanasios, métropolite du diocèse de Marseille et Toulon et des coptes français. Il a consacré près d’un demi-siècle de sa vie en tant que père et pasteur dans l’Église copte orthodoxe, ayant été un exemple de piété et de pureté de cœur.

Selon le communiqué de l’Eglise, « Son Éminence Anba Athanasios a aimé le Seigneur de tout son cœur et de toute son âme, se consacrant entièrement à Lui, cherchant la voie de la perfection, méditant sur les paroles divines : « Sois fidèle jusqu’à la mort, et je te donnerai la couronne de vie. » (Apocalypse‬ 2‬:10‬). Nous croyons qu’il repose désormais des fatigues du corps, exultant dans la béatitude éternelle. Nos plus sincères condoléances vont au clergé du diocèse et à son peuple, ainsi qu’à tous ses enfants et bien-aimés ». ‬‬‬‬

Nous prions pour que le Christ repose son âme pure parmi les saints, console son église et son peuple et accepte ses prières pour nous au paradis. Nous partageons la tristesse, mais aussi l’espérance du diocèse de l’Église Copte Orthodoxe de France. “Donne-lui, Seigneur, le repos éternel et que brille à jamais sur lui la lumière”.‬‬‬‬

Il est bon de savoir qu’Anba Athanasios a rejoint la Communauté orthodoxe française de la Mère de Dieu et devint l’assistant de son évêque Anba Marcos avec lequel il partagea un grand intérêt pour l’orthodoxie copte. En 1972, les deux hommes ont rencontré le métropolite copte de Dairout, Anba Aghapius (métropole en 1965 – 1984), qui était en visite en France. Lorsqu’Anba Aghapius a entendu parler de leur désir de rejoindre l’Église copte, il les a invités au Caire pour rencontrer le pape copte Chenouda III.

Au Caire, les deux prélats orthodoxes français étudièrent la doctrine de l’Église copte orthodoxe et demandèrent officiellement à y adhérer avec leur communauté de Marseille. Leur demande a été approuvée à l’unanimité par le pape Chenouda et le synode copte orthodoxe en 1973. Ils ont rejoint l’Eglise Copte Orthodoxe et deviennent moines du monastère Anba Bishoy à Wadi Natroun.

Le 2 juin 1974, pour répondre aux besoins des coptes émigrés, Sa Sainteté Chenouda III, le défunt Pape et Patriarche d’Alexandrie sortit les deux moines du monastère d’Anba Bishoy pour servir en Europe occidentale : le moine Marcos, fut ordonné évêque de Marseille et de Toulon, qu’il a servi jusqu’à sa mort en 2008, et le moine Athanasios nommé évêque adjoint d’Anba Marcos.
Des communautés d’origine égyptiennes furent organisées d’abord en France à Paris et Marseille. Le siège de l’évêché fut érigé et construit à Toulon/ Le Revest-les-Eaux avec une église dédiée à Marie Théotokos sous le vocable de l’ apparition de la Mère de Dieu à Zeitoun.

Face à la nécessité d’une pastorale adaptée pour les occidentaux, le regretté Pape et patriarche décida le 18 juin 1994 de créer en France un diocèse ayant vocation à devenir l’Eglise locale du patriarcat d’Alexandrie. Il signa un protocole d’institution et éleva Anba Marcos à la dignité de métropolite et ordonna Anba Athanasios, évêque vicaire.

A partir de ce jour, Anba Marcos et Anba Athanasios se sont surtout consacrés à créer et fortifier les communautés françaises. Ils ont assuré la permanence du Centre culturel copte de Venise et du musée copte du Revest les Eaux. Ils ont aussi porté le jeune centre culturel copte de Porto au Portugal.

Depuis l’entrée dans la lumière du métropolite Anba Marcos le 11 mai 2008, Anba Athanasios, son évêque auxiliaire a gouverné le diocèse. Le 16 juin 2013, Sa Sainteté Anba Tawadros, Pape d’Alexandrie l’a intronisé en qualité de métropolite de l’Eglise copte française.

Après l’intronisation officielle au Caire le 16 juin 2013, l’installation sur le siège épiscopal fut célébrée le 13 juillet 2013 à l’Eglise Notre Dame de Zeitoun au Revest (Toulon) lors de l’office vespéral de l’oblation de l’encens. La Divine Liturgie d’Action de Grâce a eu lieu le 14 juillet à Marseille (Eglise Sainte-Marie et Saint-Mina).

L’Eglise copte-orthodoxe de France régie par la loi de 1905 est aussi appelée Métropole Copte-Orthodoxe de France. A noter que Mgr Athanasios était depuis le 16 juin 2016 l’archevêque des paroisses françaises coptes dont le siège de l’évêché est au Revest-les-Eaux (près de Toulon) avec une cathédrale dédiée à Marie Théotokos sous le vocable de l’Apparition de la Mère de Dieu à Zeitoun. La paroisse la plus importante du diocèse est située à Sarcelles, dont la nouvelle église a été construite sous l’impulsion du métropolite.
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Pour information, La communauté Copte s’est développée en France. Aujourd’hui l’Église Copte Orthodoxe en France compte environ 200.000 fidèles de nationalité égyptienne ou descendants d’Egyptiens devenus français. La communauté continue à se développer, non seulement par l’arrivée de nouveaux immigrants, mais aussi par la volonté d’installation à long terme en France des familles.
Dans ces conditions le Pape Tawadros II a jugé bon de créer des diocèses et de donner deux évêques résidents à cette communauté.
Le diocèse de Suisse et du Sud de la France, créé en juin 2015, a pour évêque titulaire Monseigneur Lucas (avec notamment des paroisses à Lyon et Marseille) – Cathédrale à Genève.
Anba Marcos a été ordonné évêque général de Paris et du Nord de la France par le Saint Synode sous la conduite de SS le Pape Tawadros II.
La métropole copte orthodoxe de Toulon et de toute la France, aussi appelée Église copte orthodoxe de France, est une juridiction de l’Église copte orthodoxe d’Alexandrie dont le siège est à Toulon.

A noter enfin que Watani couvrira les obsèques du regretté Anba Athanasios dans sa prochaine édition dimanche prochain.

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