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Préparatifs du jubilé d'or de la cathédrale Saint Marc

8 Janvier 2016 5:27 pm

 
Alors que le pape Tawadros a présidé la messe de minuit à la cathédrale Saint Marc le soir du 6 au 7 Janvier 2016, un bon coup d’œil à l’autel donnait un avant-goût de ce à quoi la cathédrale ressemblera quand elle sera enfin ouverte en pleine gloire à son jubilé d’or en 2018.
Il y avait quelques 25 semaines que la cathédrale Saint Marc à Abassiya, le siège du Patriarcat copte orthodoxe, a été fermé au public. La raison en est qu’elle était en cours de rénovation pour son jubilé d’or en 2018; la remise en état comprenait de nouvelles icônes pour couvrir les murs de l’église. La cathédrale détenait déjà des icônes sur son iconostase, mais maintenant que toute l’église a obtenu de nouvelles icônes qui devraient avoir une apparence unifiée, les vieilles icônes ont été enlevées et utilisées à d’autres fins selon ce qui sera décidé par le pape Tawadros II. Ces vieilles icônes sont en elles-mêmes des joyaux de l’art copte, ayant été dessinées conjointement par les iconographes éminents Youssef Latif (1921 – 2013) et son épouse Bodour Nassif (1921 – 2012).
A la veille de Noël, cependant, la cathédrale Saint Marc a été temporairement ouverte pour célébrer la messe de minuit du Noël copte. C’est le 29e jour du mois copte de Kiahk qui coïncide avec le 7 Janvier. La messe de minuit a eu lieu sur l’autel consacré à Saint Marc, dans le sanctuaire orné de la première des nouvelles icônes.
Un concours avait été annoncé  en 2015 parmi les iconographes pour la conception des nouvelles icônes à la cathédrale Saint Marc. La condition principale était que les artistes doivent respecter le style de l’art copte, et ils étaient tenus de soumettre des échantillons de travaux antérieurs dans l’iconographie. En juillet dernier, les gagnants ont été annoncés et, directement, les travaux ont commencé.
Les gagnants ont constitué six groupes, chaque groupe formé de plusieurs membres qui travaillent en équipe pour préparer et exécuter les icônes conçues et planifiées par leur chef, l’iconographe principal. Chaque groupe a été affecté à la conception des icônes pour un site
Les directives étaient strictes. Il a fallu au jury presque quatre mois pour évaluer les œuvres d’art. Le jury était composé de six membres de différentes branches de l’art, ainsi que le coordinateur général responsable de corréler les dates des réunions et d’informer les membres du jury.
Il y avait 49 candidats pour le concours dont 20 ont été retenus. Chaque candidat a reçu un mot de passe pour que le jury ne sache pas reconnaître le nom du concurrent et évalue le travail indépendamment de toutes considérations autre que l’excellence artistique.
Vu que la cathédrale Saint Marc est l’église mère de l’Eglise copte, l’objectif principal de la commission était de rechercher des œuvres qui exprimeraient uniquement l’Eglise égyptienne et sa riche spiritualité historique.
Le jugement était en trois phases en commençant par l’évaluation individuelle, dans laquelle chaque membre du jury a écrit son rapport séparément selon les dix articles fixés par le pape pour évaluer les travaux. Parmi ces articles étaient l’harmonie architecturale, l’harmonie artistique, et dans quelle mesure l’icône transmet un message apostolique, ainsi que la finesse de trait et la couleur à la fois, étant donné que l’art copte stipule un certain nombre de couleurs spécifiques.
La deuxième étape était une évaluation des œuvres précédentes de chaque concurrent, en plus d’une interview.
La troisième et dernière phase a pris fin avec la détermination des cinq premiers gagnants.
Un comité a été affecté à la coordination de l’exécution du travail entre tous les groupes. Le comité comprenait le Père Arsanios du monastère de l’Anba Pola, lui-même un iconologue expérimenté; et les architectes Mounir Abdou Fam et Samy Sabry, les deux experts dans l’art copte et l’architecture; ainsi que Samuel Matthias comme coordonnateur administratif; et Tassouni Sawsan. Leur rôle est d’assurer que les œuvres d’art finales aient le même esprit.
À ce stade, l’artiste et critique Wagdy Habashy a exprimé le souhait de voir un certain nombre de créations artistiques, non seulement des œuvres très travaillés.
Il a dit que les icônes ne doivent pas seulement être une auto-expression de l’artiste, mais devraient refléter la riche tradition et la spiritualité de l’Église. Les icônes devraient figurer profondeur, afin de correspondre à la richesse du symbolisme qui se trouve au cœur de l’art copte. L’artiste qui représente une icône devrait d’abord lire attentivement la Bible, afin qu’il ou elle soit capable d’exprimer le thème abordé dans l’icône.
Les mosaïques n’avaient pas été inclues dans la concurrence, mais le comité a contacté plusieurs artistes éminents dans ce domaine et examiné leurs œuvres précédentes. Les lauréats ont été choisis en conséquence.
Il a été décidé que les vitraux devraient être fabriqués dans un atelier spécialisé dans le site de Delta Ebiar. L’atelier appartient à l’Eglise copte, sous le parrainage d’Anba Pola, évêque de Gharbiya. Le comité de suivi a approuvé les plans définitifs. La phase d’exécution  comprend trois étapes. La première est l’élargissement de la conception; la deuxième est la coloration qui devrait se conformer aux couleurs standards. Les artistes seraient engagés à une palette unique, de sorte que toutes les peintures semblent comme si exécutées par un seul artiste. La troisième phase sera d’accrocher les dessins sur les murs.
Le plan était de répartir le travail de l’iconographie selon les différents endroits dans la cathédrale. Les Églises coptes sont conçues de telle sorte que le sanctuaire se trouve à l’est; la tradition est authentiquement égyptienne et remonte aux anciens temples égyptiens, et l’entrée de l’église se situe donc à l’ouest.
L’entrée principale de la cathédrale devrait mettre en vedette le concept: L’église copte est une Eglise égyptienne qui sera exprimée par un certain nombre de croix et trois versets de la Bible pour être écrits en copte, arabe et anglais.
L’intérieur du mur occidental de la cathédrale devrait représenter le thème: “L’église copte est grande et historique”, qui sera illustré par un certain nombre d’icônes qui racontent l’histoire de l’Eglise de Saint Marc jusqu’à l’Apparition de la Vierge en son église à Zeitoun en 1968. Les parois latérales, qui incluent les passages nord et sud, seront sous le thème «L’Eglise copte est une Église d’office dirigée par le Christ», avec les icônes représentant la vie de Jésus-Christ et où les icônes de saints représentent tous les secteurs de la congrégation copte. Saint Abanoub représente les enfants, Sainte Rifqa représente les mères, Sainte Demiana représente les jeunes femmes, les Saints Mina représente les martyrs soldats, Saint Antoine les moines, saint Athanase les Pères de l’Église, ainsi que beaucoup d’autres.
Les icônes sur les murs derrière les stalles nord et sud porteront sur le thème «la bénédiction divine pour la terre égyptienne», et se concentrera sur l’Egypte dans la Sainte Bible. La dernière partie, l’iconostase, sera exécutée selon la tradition copte. La partie supérieure, qui couronne l’entrée du sanctuaire, devrait contenir une icône de la Cène comme la pièce maîtresse, surmontée par le crucifix aux pieds duquel se dressent la Sainte Vierge et saint Jean. Les deux côtés de la pièce maîtresse portent des icônes qui montrent les disciples. Sur les côtés nord et sud de l’entrée des sanctuaires sont des icônes du le Pantocrator, la Sainte Vierge, les Archanges, Saint Jean-Baptiste, le saint au nom duquel la église est consacrée dans ce cas Saint Marc, etc.
Le dôme intérieur de la cathédrale est établi par l’artiste Ayman William. Le thème se déroulera le long de l’armée céleste. William était l’un des artistes qui ont travaillé dans la cathédrale de l’armée céleste à Charm al-Cheikh, et a aussi peint des icônes dans les cathédrales au Koweït, aux Émirats arabes unis et à San Francisco.
Le groupe Ayman Adib avait offert une conception complète des icônes et des mosaïques pour l’ensemble de la cathédrale, mais a remporté la mission de faire les mosaïques sur le mur ouest de la cathédrale. Cette partie va décrire le rôle de l’Eglise copte dans la défense de la foi, et sera complétée par une icône panoramique de la fuite de la Sainte Famille en Egypte. Ils sont désireux de faire une représentation spéciale de Saint Marc qui a apporté le christianisme en Egypte.
Le groupe Oussama Maurice de quatre membres a été affecté à décorer le balcon et fera un panorama de la Sainte Bible.
Le groupe de l’artiste Raouf Rizkallah, chef du deuxième groupe, comprend sa femme Hanaa Awad. Le groupe qui va concevoir les icônes des trois autels de la cathédrale, du centre, du nord et du sud, est le groupe dirigé par l’iconographe Eremiya al-Qattsha. Le groupe est composé de cinq membres qui agissent comme leaders à quelques 13 artistes.