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Florent Manaudou en quête d'or mondial

Christine Ibrahim

4 Décembre 2014 4:13 pm

 

 

Les Bleus ne sont que onze à avoir fait le voyage au Qatar, où se sont ouverts mercredi 3 décembre les championnats du monde de natation en petit bassin. Mais l’équipe de France possède à sa tête un champion hors normes, Florent Manaudou, qui ne vise rien d’autre, à Doha, qu’un quadruplé doré : 50 et 100 m nage libre, 50 m dos et 4 × 100 m nage libre, dès mercredi (finale à 16 heures).

Avant les Mondiaux de handball (janvier 2015), d’athlétisme (2019) et de football (2022), le Qatar accueille son premier grand rendez-vous sportif international, et c’est dans le splendide complexe omnisports d’Aspire que la compétition se déroulera jusqu’à dimanche. Les Français ont tous été éblouis par les infrastructures sportives, et l’accueil qui leur a été réservé, sauf un, Florent Manaudou : « Ce n’est pas vraiment une destination de rêve. Ça manque un peu d’humanité. »

Qu’importe. Manaudou est venu pour nager, et pour gagner. Le champion olympique du 50 m libre veut décrocher ses premiers titres mondiaux. Il détient la meilleure performance mondiale de l’année sur 50 m dos (22 s 98) et sur 50 m nage libre (20 s 51), où l’attend une belle bagarre avec le tenant du titre, le Russe Vladimir Morozov, le champion du monde 2010, le Brésilien Cesar Cielo, ou encore l’Américain Cullen Jones.
L’ogre Ryan Lochte

« Florent est en pilote automatique, explique l’entraîneur en chef des Bleus, Romain Barnier. Ça peut être une superbe compétition, je n’imagine pas qu’il aille moins vite qu’aux championnats de France à Montpellier », où il a réussi un quadruplé inédit sur 50 m (nage libre, papillon, dos, brasse), il y a dix jours.

Le nageur du CN Marseille, qui aura au moins une course par jour, engage sa quête d’or dès mercredi avec le relais 4 × 100 m nage libre composé uniquement de nageurs de son club (Clément Mignon, Fabien Gilot et Mehdy Metella).