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Histoire du fondateur de l’IDEO

18 Septembre 2014 7:39 pm

Georges Chehata Anawati est un philosophe et chercheur dominicain égyptien, cofondateur de l’Institut dominicain d’études orientales (IDEO) du Caire. Il est né à Alexandrie en 1905, dans une famille grecque-orthodoxe. Éduqué en français chez les Frères des Écoles chrétiennes, il se convertit au catholicisme à l’âge de 16 ans.
De 1923 à 1925, il étudie la pharmacie à l’université Saint-Joseph de Beyrouth. De 1926 à 1928 il se spécialise à Lyon en chimie industrielle. De retour au Caire, il choisit, au terme d’une longue recherche intérieure, d’entrer dans l’Ordre dominicain en 1934, à l’âge de 29 ans. Il rejoint le Saulchoir, en Belgique. À la fin de ses études, le père Marie-Dominique Chenu lui suggère de se mettre à l’étude de l’islam dans une perspective nouvelle : “non pas certes partir à la conquête de l’islam, ni même convertir ici et là quelques individus séparés par là même de la Communauté musulmane, mais se livrer à l’étude approfondie de l’islam, de sa doctrine, de sa civilisation…”.
Il séjourne 3 ans à Alger afin d’approfondir sa connaissance de l’arabe et de l’islam. Il y fait la connaissance de Louis Gardet avec qui il publiera de nombreux ouvrages dont, en 1948, une « Introduction à la théologie musulmane ».
Il revient au Caire en 1944 et avec Serge de Beaurecueil et Jacques Jomier œuvre à la création en 1953 de l’Institut Dominicain d’Études Orientales (IDEO) dont la vocation est de mieux connaître le monde de l’islam par sa culture, « en dehors de tout prosélytisme ».
Il est l’auteur une œuvre impressionnante qui couvre des domaines aussi divers que les études médiévales, l’histoire des sciences arabes et le dialogue islamo-chrétien.
Il meurt le 28 janvier 1994.
L’un des points culminants de la vie de Georges Anawati fut incontestablement le concile de Vatican II et la déclaration Nostra Ætate sur les religions non chrétiennes à la rédaction de laquelle il fut intimement mêlé.