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Washington reprend son aide à l’Egypte

25 Avril 2014 10:48 pm


Les Etats-Unis vont livrer dix hélicoptères d’attaque à l’Egypte, levant partiellement la suspension de leur aide militaire au Caire décidée à la suite de la campagne contre les partisans du président déchu Mohamed Morsi.

   Cette décision a été annoncée par le secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel à l’issue d’un entretien téléphonique avec son homologue égyptien, le général Sedki Sobhi. Elle intervient après que Washington a conclu que Le Caire maintenait sa relation stratégique avec les Etats-Unis et respectait ses obligations vis-à-vis du traité de paix avec Israël.
Le secrétaire d’Etat John Kerry va donc “bientôt certifier au Congrès” ces éléments, une procédure indispensable pour que des fonds gouvernementaux soient débloqués. Les dix hélicoptères Apache doivent servir à soutenir les opérations antiterroristes conduites par l’Egypte dans le Sinaï. Le gouvernement américain avait décidé en octobre de “recalibrer” son assistance au Caire s’élevant à 1,5 milliard de dollars par an, dont 1,3 milliard d’aide militaire. Washington avait ainsi gelé la livraison d’équipements lourds tels que des hélicoptères de combat Apache, des avions de chasse F-16, des pièces détachées de chars Abrams et missiles Harpoon.
Mais les Etats-Unis sont soucieux de maintenir leurs intérêts stratégiques en conservant la coopération antiterroriste avec Le Caire et le respect des accords de paix israélo-égyptiens. Lors de son entretien téléphonique, Chuck Hagel a informé son homologue que Washington n’était “pas encore en mesure de certifier que l’Egypte prenait des mesures de soutien à une transition démocratique”, selon le communiqué du Pentagone. “Il a appelé le gouvernement égyptien à démontrer les progrès (réalisés) en faveur d’une transition qui respecte les droits de l’homme et les libertés fondamentales de tous les Egyptiens”, ajoute-t-il.
En attendant, le gel sur la livraison des chars Abrams, des chasseurs F-16 et des missiles antinavires Harpoon est maintenu. Les livraisons d’hélicoptères Apache vont, elles, être assurées parce qu’il est “dans l’intérêt national” des Etats-Unis que l’Egypte puisse mener des opérations antiterroristes dans le Sinaï, selon lui. Le ministre des Affaires étrangères, Nabil Fahmy, était de son côté mercredi en route vers Washington pour rencontrer les responsables américains. Au cours de son séjour, il doit aussi rencontrer le secrétaire général de l’ONU Ban Ki-moon.