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Un nouveau port de classe mondiale

25 Février 2016 2:18 pm

 
Le  canal de l’Est de Port-Saïd a été inauguré officiellement mercredi. Ce canal s’étend de l’entrée nord du canal de Suez à la mer Méditerranée sur 9,5 km et une profondeur de 18,5 mètres après le dragage de près de 12,5 millions de mètres cubes de sol à un coût 37 millions de $.
Le nouveau canal a pour but de faciliter le passage des navires qui arrivent à destination et à partir du port Est de Port-Saïd sans entraver les convois du canal de Suez.
En outre, le canal est destiné à permettre aux petits navires en Méditerranée un accès 24 heures sur 24 au port au lieu de l’accès de huit heures auparavant.
Rapidité
Pour les bateaux à vapeur de la fin du 19e siècle, le port avait la réputation d’être le plus rapide pour le ravitaillement du monde. Port-Saïd, avec ses milliers de travailleurs égyptiens supérieurs robustes “grouillant comme des fourmis” sur des passerelles avec le basculement du charbon dans les bunkers, le responsable britannique de longue date Russell Pacha a écrit dans ses mémoires.
Qu’est-il arrivé qui ait causé la chute de la productivité? Lors de l’ouverture du premier barrage d’Assouan en 1902, les canaux d’eau ayant contribué à l’irrigation ont permis au parasite du foie qui a causé la bilharziose de se répandre dans la Haute-Egypte. En quelques années, la productivité du travail a chuté de près de moitié.
Comme il se met une fois de plus dans un port de classe mondiale, Port-Saïd a tout le potentiel pour le succès – à condition qu’il navigue habilement.
Mercredi, le Premier ministre égyptien avait inauguré un canal clé de 8,5 km de large en Méditerranée qui mène au grand nouveau complexe de l’Est de Port-Saïd, sur le canal de Suez près du vieux port. Le nouveau port est en cours de construction pour exploiter la grande quantité de commerce mondial qui passe par le canal de Suez, un projet qui est une tache lumineuse majeure dans une économie par ailleurs en proie à une catastrophe après catastrophe.
Jusqu’à présent, les navires qui veulent entrer ou sortir du nouveau port par mer ont dû utiliser le même canal utilisé par les navires transitant par le canal de Suez, ce qui signifie qu’ils ne pouvaient pas entrer ni sortir du port en convois de navires transitant. La fenêtre d’opportunité pour l’accès au port était seulement six à huit heures par jour – ce qui le rend beaucoup moins attrayant pour les navires qui veulent charger ou décharger des marchandises ou utiliser d’autres services.
La construction du canal, qui a pris trois mois et a coûté environ 40 millions de $, a impliqué le dragage jusqu’à 18 mètres. L’Egypte a économisé de l’argent en utilisant des équipements déjà à portée de main du projet d’expansion du canal de Suez inauguré par le président Abdel Fattah al-Sissi en août 2015.
Urgence
Il y a une certaine urgence pour l’Est de Port-Saïd à mettre en place rapidement un centre de transit régional. La concurrence entre les rivaux de l’Egypte dans la Méditerranée orientale se chauffe, avec des expansions majeures portuaires également en cours à Izmir en Turquie, la Pirée en Grèce et Haïfa en Israël. En outre, l’avantage d’être assis directement sur le canal de Suez a été réduite par la chute récente des prix du carburant – un long détour à un autre port ne coûte pas à un navire autant qu’il y a deux ans.
L’Est de Port-Saïd ne fonctionnera que s’il est connecté à l’autre côté du canal. Les camions qui cherchent à obtenir leurs conteneurs du port sur le canal sont maintenant obligés de faire la queue pendant quatre ou cinq jours à bord des ferries.
Le trafic de conteneurs au terminal du canal de Suez de l’Est de Port-Saïd fonctionne à environ 60 pour cent de la capacité, principalement parce que les navires cherchent d’autres ports à l’intérieur et en dehors de l’Egypte pour charger et décharger, explique le gestionnaire du terminal Jan Buijze. Les marchandises réfrigérées ont subi le pire, car elles ne peuvent pas tolérer l’attente.
Il y a quatre mois, le gouvernement a commencé la construction de trois tunnels de 19,5 km sous le Canal de Suez au sud de Port-Saïd, deux pour les véhicules et le troisième pour les trains. Les tunnels sont au coût de 10 milliards de livres égyptiennes et devraient s’ouvrir en 18 mois.
Le gouvernement, en attendant, a l’intention d’ériger un pont flottant qui puisse s’ouvrir pour permettre le passage de convois en transit dans le canal. Cela signifie qu’il sera disponible pour les véhicules de surface seulement quelques heures chaque jour. Le pont devrait être sur place dans un mois.
L’autre problème est le tarif supplémentaire de 8 pour cent que les navires entrant dans le canal latéral doivent payer au-delà de l’ordinaire dans le canal de Suez. Le supplément peut sembler une façon intelligente de gagner des dollars supplémentaires pour un gouvernement souffrant d’une crise de change, mais il risque de chasser les clients potentiels au moment où le port tente de se mettre en place.
À l’heure actuelle, la voie exploitée par les APM Terminals des Pays-Bas, est le seul opérateur à l’Est de Port-Saïd, mais le gouvernement égyptien, dirigé par l’armée, doit construire plusieurs autres terminaux à côté d’elle. Derrière le port lui-même, le gouvernement prévoit une ville industrielle géante et le développement du logement.
Une fois que les différents problèmes seront résolus, le port sera situé plutôt dans l’un des meilleurs endroits dans le monde entier. Mis à part l’emplacement, l’un de ses grands avantages est qu’il a beaucoup d’espace pour l’expansion, non seulement pour ses ports, mais aussi pour soutenir les infrastructures et l’industrie.
Par ailleurs, la société Singapourienne Hyflux, Mitsubishi Matoto et Toyota Tsusho ont commencé à effectuer des études de faisabilité pour la mise en place de centrales électriques et les stations de dessalement de l’eau de l’Est de Port-Saïd après avoir signé des mémorandums d’entente avec la zone économique du canal de Suez.