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Le mystère de la mort de Toutankhamon enfin résolu

14 Novembre 2013 2:05 pm

Une équipe de chercheurs britanniques lève le voile sur une partie du mystère entourant la mort du jeune roi d##Egypte Antique, Toutankhamon dont la momie a donné lieu à de nombreuses légendes.

Trésor impressionnant
Depuis sa découverte en 1922, la momie de Toutankhamon ne cesse d’intriguer. Au cours des dernières années, de nombreuses histoires et légendes populaires alimentées par la presse ont ainsi circulé sur son compte. La mise à jour de son tombeau notamment a longtemps été associée à une malédiction responsable de plusieurs décès mystérieux, y compris celui de Lord Carnarvon l’archéologue à qui l’on doit la découverte.
Mais aujourd’hui, une partie du mystère qui entoure la mort de cette figure importante de l’Egypte antique semble avoir été résolue par une équipe de chercheurs britanniques de l’Institut médico-légal de Cranfield. Jusqu’à présent, les circonstances du trépas de Toutankhamon sont restées une énigme pour les scientifiques. Grâce à de précédentes recherches, on sait que la mort du jeune roi est advenue 1323 avant J.-C., alors que celui-ci était âgé de 19 ans , après un règne bref de neuf ans. Il est connu du grand public pour le trésor exceptionnel retrouvé dans son caveau funéraire, dont un masque mortuaire en or massif de 11 kg, incrusté de lapis-lazulis et de pierres semi-précieuses.
Les causes du décès, en revanche, ont fait l’objet de nombreuses théories. Certains archéologues évoquent le paludisme, une crise d’épilepsie ou encore une maladie des os. Des hypothèses évoquées suite à des analyses menées sur la dépouille du roi. Toutefois, selon les scientifiques, la véritable cause de la mort serait tout autre : Toutankhamon aurait été percuté par un char. L’accident lui aurait alors brisé les côtes, le bassin et écrasé plusieurs de ses organes internes. Le corps de Toutankhamon aurait été récupéré après l’accident avant d’être momifié et enterré.
Accident de char
Des scientifiques britanniques pensent avoir percé le mystère de la mort du pharaon Toutankhamon. Selon un documentaire diffusé dimanche sur la chaîne britannique Channel 4, il aurait succombé à un accident de char.
Les chercheurs, conduits par l’égyptologue britannique Chris Naunton, ont constaté que l’”enfant pharaon” souffrait de “blessures caractéristiques sur un côté de son corps”. Les experts ont effectué une “autopsie virtuelle de Toutankhamon” à partir de radiographies de la dépouille.
Ils ont conclu, à partir de reconstructions informatiques, que “le seul événement le plus plausible ayant pu causer ces blessures” serait un accident de char. Une hypothèse qui avait déjà été évoquée par des égyptologues auparavant.
Fragment de peau analysé
Les scientifiques ont par ailleurs analysé un fragment de peau de l’”enfant pharaon”. Les tests chimiques réalisés “ont confirmé que la momie s’était effectivement consumée une fois dans son sarcophage”. Ce morceau de chair avait été obtenu, en 1968, par un anthropologue de l’université britannique de Liverpool, Robert Connolly. Ce dernier était membre de l’équipe qui a radiographié pour la première fois la dépouille de Toutankhamon. Des spécialistes ont démontré qu’une “incroyable réaction chimique des huiles d’embaumement utilisées pour la momie de Toutankhamon avait conduit à sa combustion spontanée, apportant ainsi de nouvelles preuves que son embaumement avait été bâclé”, selon le documentaire.