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Antoun Sidhom omniprésent

30 Avril 2015 4:48 pm

 

2015 est une année très spéciale. Mardi 3 mars 2015 a marqué le 100ème anniversaire  de la naissance d’un grand homme, Antoun Sidhom, mieux connu de nos lecteurs comme l’homme qui a fondé Watani en 1958. A peine deux mois à compter de cette date, le 2 mai 2015, une autre mémoire historique se profile: le 20e anniversaire de la mort de M. Sidhom. Les membres de la famille et du journal marquent l’occasion avec affection et respect, se souvenant de la figure légendaire dont la grandeur épique réside dans son immense amour, sa chaleur humaine et son humilité, son savoir encyclopédique et son esprit et d’humour. Ceux qui ont eu le privilège de travailler près de lui à Watani ne manquent jamais de rappeler son style «d’amour dur» de la gestion et son dévouement à la cause égyptienne et copte. On se souvient avec affection et respect profonds d’une source d’inspiration sans faille pour aller de l’avant, contre toute attente avec ce que l’on croit. Sa mémoire va toujours apporter un sourire de tendresse et de joie.

 

Le 2 mai il y a vingt ans, Watani a perdu son fondateur Antoun Sidhom, et l’Egypte a perdu un intellectuel éminent, un écrivain audacieux et ardent défenseur de l’unité nationale. Tout au long de deux décennies, de 1975 à 1995, quand l’Egypte et les Egyptiens passaient par des moments difficiles à cause des libertés civiles et des droits écourtés, la violence sectaire, le terrorisme et l’extrémisme, ainsi que l’abus de l’identité égyptienne et l’unité nationale, Sidhom a écrit sans crainte sur les problèmes et les crises que l’Egypte a subis.

Sidhom a écrit avec un courage admirable et candeur à une époque où ces attributs ont exigé un prix rigide des autorités, son seul objectif étant le bénéfice et la sécurité de l’Egypte.

Lorsqu’Antoun Sidhom est décédé, de nombreux dossiers sur les problèmes qu’il a abordés étaient encore ouverts. Et comme il faut des années dans notre pays pour admettre des maux et les exposer, et plusieurs années pour y remédier, une tournée à travers les articles de Sidhom se sent comme une lecture.

Les problèmes contemporains égyptiens, les valeurs et les principes qu’il a confirmés sont les mêmes que nous préconisons si fortement aujourd’hui. Voici des extraits de ses écrits:

 

 

 

***Sur la question de l’unité nationale, Antoun Sidhom a écrit en septembre 1977: “Nous Egyptiens avons présenté à l’humanité une civilisation qui a conduit à la lumière, et a donné une bonne humanité, la beauté, la vérité et les valeurs sublimes. Il nous sied donc aujourd’hui de préserver notre unité en battant les courants irresponsables qui tentent d’agresser nos valeurs et détruisent notre fierté nationale. Au fil des ans, notre unité a été le symbole de notre lutte nationale, a formé le fondement de notre avenir, et le chemin de notre renaissance égyptienne “.

 

En juin 1986, il a écrit: “Les Coptes ont toujours été fortement attachés à leurs frères et concitoyens musulmans, liés à eux avec amour et sympathie. Rien que cette fraternité ne peut jamais être le point focal d’un dialogue entre les deux “Et en mars 1990 Sidhom a écrit, abordant le même sujet: “Les Coptes d’Égypte doivent faire preuve de calme, de sagesse et de paix. Il ne peut y avoir aucun doute de l’amour de nos frères musulmans pour nous. Ils sont de notre propre chair et sang, et notre relation avec eux est toujours resté forte et robuste, jamais affaiblie ni décroissante. Comme pour les rares qui nous ont agressé, le bon Dieu peut leur pardonner, et nous et les guider vers ce qui est juste. Nous demandons au Seigneur de la paix pour nous protéger et préserver notre chère patrie. Les Coptes ne devraient jamais se confronter mal par le mal ou d’agression avec voies de fait. L’amour et la paix ont toujours été et resteront toujours leur devise, et en tant que tels, ils vont toujours prier pour leurs frères musulmans et leur souhaiter le bien “.

 

***En avril 1990, Sidhom a écrit sur l’extrémisme et le terrorisme comme suit: “Que pouvons-nous attendre de la part des jeunes qui ont été inculpés depuis leur enfance à travers des livres scolaires et des enseignants, des mosquées et des prédicateurs de radio, ainsi que du matériel imprimé débordant d’insultes contre les religions autres que l’islam, avec la haine et le mépris de tout ce qui est non-islamique? Les débordements sectaires occasionnels sont simplement le résultat naturel d’une telle charge de longue date. Nous devons remplir nos enfants avec l’esprit de l’amour et de la tolérance, réviser nos programmes scolaires pour semer les graines de l’acceptation de l’autre, éradiquer la haine et de mauvaises herbes de notre matériel d’information et le discours religieux. En outre, nous devons réviser les conditions sociales et économiques de notre société qui conduisent les jeunes à adopter la violence et la destruction “.

 

Sur le thème de la conversion religieuse, Sidhom a écrit en mai 1978: “Que c’est facile pour une personne de se convertir à une autre religion que la sienne, pour l’amour d’échapper à des problèmes ou des obligations, ou de gagner des avantages sociaux ou tangibles. Dans de nombreux cas, une telle personne trouve amplement  les encouragements de ceux qui se ne se soucient de rien pour la vraie foi, et exploitent la religion pour jouer avec l’intérêt de ce pays. La question s’écarte alors entièrement de la foi, et entre dans le domaine de la farce. Il ne va pas au crédit de religion de tenir à ceux qui utilisent cela seulement pour leur propre avantage ».

 

***Quant à l’exclusion des Coptes de postes officiels, Sidhom a écrit en novembre 1990 et plus tard, en novembre 1991, se référant à deux groupes consécutifs de procureurs nouvellement nommés et de procureurs adjoints, où la proportion de personnes coptes nommées ne dépasse pas 1,25 pour cent. Ceci, écrit-il, n’était pas un incident isolé, mais représentait clairement un mouvement destiné à exclure les Coptes de postes officiels, un mouvement que Sidhom a affirmé ne pourrait jamais recevoir l’approbation des traditionnels musulmans de l’Égypte. Dans la même ligne, Sidhom a cité les chiffres proposés par le Parti national démocrate au pouvoir pour les élections législatives, le tout dans les 440 candidats dont figurent seulement deux Coptes.

***Le fameux édit Himayouni qui remonte à 1856, et les infâmes Dix Conditions d’al-Ezaby Pacha qui était ministre adjoint de l’Intérieur en 1934, les deux qui régissent la construction et la réparation des églises, sont venus sous le feu d’Antoun Sidhom dans un éditorial écrit en février 1993. Il a demandé la raison pour laquelle ces règlements désuets devraient être exploités pour humilier les Coptes et limiter leur droit fondamental de la liberté de culte. Il a demandé amèrement s’il n’était pas encore temps d’abolir une telle législation et la remplacer par une loi juste unifiée pour régir la construction et la réparation de tous les lieux de culte, pour tous les Egyptiens aussi.

 

Le jour viendra où l’Egypte se débarrassera de tous ces maux. Tous ses fils et filles se joindront ensuite dans la construction de sa renaissance. L’Histoire gardera toujours une place spéciale pour les grands hommes et femmes qui ont allumé des bougies pour éclairer le chemin, et Antoun Sidhom va sans doute occuper une place très importante dans celui-ci.

La femme, l’homme et le journal

Alors que Watani atteint l’année jubilaire de son fondateur, Antoun Sidhom, décédé à 80 ans en mai 1995, nous avons réalisé que l’image de Sidhom ne peut être complète sans parler de sa femme.

 Samira Sidhom est née, élevée et éduquée au Caire; ses racines étaient en Haute-Egypte. Son père, qui travaillait dans le domaine de l’éducation, a estimé dans l’octroi de ses enfants la meilleure éducation possible, alors qu’elle et ses sœurs étaient inscrites à “l’American College for Girls” au Caire. C’était son rêve pour elles d’aller à l’université, mais sa mère, même si elle-même avait eu une éducation raisonnable, a mis son pied à terre et a insisté qu’un diplôme universitaire se tiendrait dans la voie de leurs chances de mariage. Et ce fut ainsi qu’elle se maria et n’a jamais eu le très convoité enseignement supérieur, mais elle est toujours restée fière de l’éducation qu’elle a obtenue; ce qui l’a incitée à la route sans fin d’auto-apprentissage et soutenue elle et sa famille toute sa vie. En 1948, elle a épousé Antoun et ils ont eu quatre enfants: Samia, Youssef, Wafeya et Nadia.

 

La décideuse

Antoun était conservateur, mais ils communiquaient bien et leurs discussions ont été fructueuses.

A la maison, tout était organisé et tout le monde respectait le rôle de l’autre. Ils ont traité tous leurs enfants de la même façon, le garçon et les filles, même si cela allait à l’encontre de la norme sociale à l’époque. Leurs enfants étaient également libres de prendre leurs propres décisions sans ingérence. Avant que Youssef n’ait choisi d’étudier l’architecture, le secret désir de son père était qu’il étudie le commerce afin qu’il puisse travailler avec lui dans son bureau de la comptabilité. Mais Antoun même n’a jamais mentionné cela parce qu’il se souvenait comment il ne pouvait pas supporter d’étudier la médecine selon le désir de sa mère.

 

Watani conçu

À la fin des années 1950, l’État avait le plein contrôle sur la presse. Antoun a estimé que la voix copte a disparu du domaine de la presse, et qu’il pensait à la création d’un journal comme un stand pour les Coptes, comme voix non-religieuse. Pendant deux ans, il a étudié et préparé son projet. Son objectif était très clair dès le début. Samira n’a jamais eu peur ou été douteuse parce qu’elle savait qu’Antoun était modéré, et était sûre que Dieu se tiendrait à ses côtés. Lorsque le premier numéro de Watani fut publié, ils se sentaient vraiment fiers du travail.

 

Crise

En 1960, le président Gamal Abdel-Nasser a publié les décrets socialistes à travers lesquels la plupart des entreprises privées ont été nationalisées et la propriété privée très restrictive. Antoun a perdu tout son argent. Il venait d’une famille de classe moyenne et était un homme autonome; tout son argent était en actions de sociétés qui ont ensuite été nationalisées et ont été évaluées par l’État d’être sans valeur. Son bureau de comptabilité, qui a été parmi les premiers bureaux de comptables en Egypte, a perdu ses grands clients depuis que toutes les entreprises sont alors devenues dépendantes du secteur public et leurs comptes ont été traités par l’Autorité de la comptabilité centrale. Pourtant, jamais  Antoun n’a perdu confiance, il a toujours dit que Dieu avait donné, Dieu avait enlevé, et Son Nom sera béni. Ils ont travaillé dur à joindre les deux bouts sans que les enfants ne ressentent la crise. Avec deux amis comptables, Antoun a créé un bureau de comptabilité à Tripoli, en Libye, et l’a utilisé pour faire la navette entre Le Caire et Tripoli. La main de Dieu était avec la famille et ils ont surmonté la crise.

Tout au long de cette période, Antoun a pris grand soin que Watani devrait rester stable et fort. Il avait les journalistes de meilleur calibre pour gérer le journal, et sous leur égide, il avait employé quelques-uns des premiers diplômés de journalisme dans les universités égyptiennes.

Suspension

Le journal a continué sans interruption, sauf quand il a été suspendu, entre autres journaux égyptiens en septembre 1981, lorsque le président Sadate a sévi sur de nombreux intellectuels et de personnalités politiques, qu’il considérait comme des opposants politiques. A ce moment où ils étaient à Londres pour un voyage d’affaires pour Antoun. Ils ont été horrifiés et en détresse pour la décision de Sadate, et quand ils étaient de retour au Caire un mois plus tard, Antoun a porté l’affaire devant les tribunaux. Watani a repris la publication en 1984 par ordonnance du tribunal.

Pendant cette crise Watani a été suspendu, mais néanmoins Antoun a insisté pour payer toutes les personnes sur sa masse salariale. Il a poliment rejeté plusieurs offres d’aide financière afin de maintenir l’indépendance du journal. Pour lui, Watani n’était pas un simple projet; il était une mission, il a été tout à fait dédié à cette cause.

Antoun était convaincu que, depuis qu’il a écrit la vérité, il garderait la transmission de la voix copte à tous et que Dieu serait toujours à ses côtés.

Succession

Antoun était très heureux quand Youssef a exprimé le souhait de rejoindre l’équipe de Watani, parce que cela a toujours été son souhait secret. Mais il voulait que Youssef prenne l’initiative de sorte qu’il aurait son cœur en ce journal. Antoun l’a accueilli et lui a conseillé d’assister aux réunions de rédaction lundi. Pendant deux ans, Antoun a gardé un œil attentif sur Youssef jusqu’à ce qu’il  a été sûr que Youssef avait saisi le travail à Watani et lui a avisé de commencer à écrire si cela était vraiment son souhait de rester au journal. Youssef a en fait commencé à écrire et est resté à côté de son père à Watani jusqu’à ses derniers jours. Depuis lors, un nouveau Sidhom a repris la relève à la tête de Watani.