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La maison antique d'un archéologue français se transforme en centre local de formation 3D à Louxor

24 Février 2017 11:30 am

 
Lorsque le conservateur français Alexandre Stoppelaëre, archéologue au ministère des Antiquités dans les années 1950, voulait construire une maison, il ne pouvait pas trouver mieux que le talentueux architecte et pionnier égyptien Hassan Fathy. La tâche de Fathy était de transformer les murs établis en un véritable foyer pour un homme qui aimait les monuments. En devenant un chef-d’œuvre, la maison allie la simplicité du design de Fathy et les dômes énormes et élégants qu’il plaçait dans les manoirs de fantaisie. Situé à Louxor, la maison de Stoppelaëre est actuellement parmi le patrimoine le plus précieux de l’Egypte en raison de sa conception et sa décoration. A noter que le ministre des Antiquités Khaled El Enany et l’ambassadeur suisse en Egypte Markus Leitner, en présence d’Irina Bokova, directeur général de l’UNESCO, ont rouvert le vendredi 17 février la maison Stoppelaëre entièrement restaurée.
Le processus de restauration fait partie de l’Initiative de Préservation de la Nécropole de Thèbes. L’initiative est une collaboration entre le Ministère égyptien des Antiquités, l’Université suisse de Bâle et la Fondation espagnole Factum pour la technologie numérique de conservation.
“La Suisse s’est engagée à préserver le riche héritage historique de l’Egypte. Restaurer la maison Stoppelaëre conserve un précieux bâtiment du 20ème siècle tout en offrant un lieu d’où le travail peut être entrepris pour préserver l’histoire ancienne de l’Egypte pour les générations à venir », a déclaré Markus Leitner.
Les restaurations ont été appliquées par le Centre de Conservation et du Patrimoine avec une équipe d’artisans locaux.
Après son ouverture, la maison est prévue de se transformer en un centre de formation pour les habitants, afin de les former sur la technologie 3D et la photographie, qui sera également utilisée à des fins de préservation du patrimoine. Ces technologies d’enregistrement seront appliquées à la préservation du patrimoine et seront faites à haute résolution et utilisées pour la création de copies exactes des tombes qui sont soit fermées au public pour la conservation ou ont besoin de fermeture pour les conserver pour les générations futures.
La maison de Stoppelaëre est située près de la copie de la tombe du roi Toutankhamon, qui a été installée en 2014 comme première phase de l’Initiative de préservation de la nécropole de Thèbes. La sonde de la tombe de Seti I est actuellement en cours.
Historique
Georges Remond, Contrôleur des Beaux-arts du Ministère français de l’Education, a envoyé un rapport en février 1940 soulignant l’urgence de la nécessité de renouveler l’intervention dans certaines tombes Thébaines suite à des travaux de restauration douteux réalisés dans ces tombes en 1937-1938 qui ont été suspendus par le directeur général des antiquités. Plus précisément, des couleurs différentes de celles d’origine avaient été utilisées pour la restauration de la figure d’Aton sur le trône de l’annexe de l’antichambre et les fragments de plâtre tombés n’avaient pas été récupérés. Un expert capable de diriger les nouveaux travaux de restauration a été recommandé en la personne d’Alexandre Stoppelaëre qui a pris le travail employant des artistes égyptiens sous sa direction. Le projet comprenait également la création d’un atelier de restauration à Thèbes pour la formation de restaurateurs locaux spécialisés dans la peinture, la sculpture et le traitement des pierres. Le 3 avril 1941, Stoppelaëre écrivit un rapport préliminaire avant la restauration, identifiant le gonflement et le craquage dans les plâtres causés par les sels qui étaient la cause principale de la détérioration des murs peints. Ce rapport a été fondamentalement vérifié lorsque la tombe a été rouverte après des siècles, quand «un air plus chaud et plus sec» a remplacé l’air «plus froid et plus humide», séchant lentement les murs et aspirant l’humidité contenue dans la roche sous-jacente vers la surface de plâtre. Selon Stoppelaëre, les phénomènes provoqués par ce processus étaient: La contraction et le clivage de la roche à une profondeur de 20-30 cm, l’humidification et le détachement du plâtre et l’introduction et la cristallisation des sels. Pour illustrer ces procédés, le restaurateur a conçu quatre cartes thématiques des murs de la tombe de Néfertari: les parties colorées «montrent les zones de gonflement (du plâtre) observées», alors que les parties ombragées indiquent les surfaces décorées qui avaient été ruinées. C’était la première expérience de cartographie de surfaces peintes qui, bien que limitée et brève par rapport à celles exhaustives réalisées par le Getty Conservation Institute quarante ans plus tard, avait le mérite de programmer scientifiquement la restauration sur une base cohérente en Egypte pour la première fois. Il est à rappeler que la plupart des restaurations de monuments égyptiens jusqu’à récemment ont été effectuées sans aucune documentation écrite des solutions et les techniques employées. Une autre innovation importante de Stoppelaëre a été l’étude préliminaire complète de la peinture de la nécropole thébaine, afin d’établir la nature de l’intervention pour chaque tombeau et l’ordre d’urgence. Cette étude a porté sur environ 420 tombes (y compris celles de Touna el-Gebel) sur une période de quatre mois. Finalement, une commission composée d ‘«artistes, architectes et amateurs d’art bien connus» devait commenter la procédure de restauration proposée et les travaux ultérieurs entrepris. Enfin, il s’agissait d’un plan de collaboration largement accepté par la communauté scientifique concernant les méthodes de restauration, ce qui est encore nécessaire en Égypte comme dans d’autres pays confrontés au problème de la conservation des œuvres d’art.