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Des filles apprennent des pas de ballet en Haute-Égypte

30 Mars 2017 1:50 pm

 
Dans la province conservatrice de Minya, dans le sud de l’Égypte, les jeunes filles en Léotards noirs et collants blancs oscillent à la pointe de la musique classique dans une pièce peinte avec des motifs colorés.
“Regardez en avant, étirez vos bras”, dit un instructeur masculin qui interpelle les filles âgées de quatre ans et plus.
Elles essaient d’imiter leur professeur, un danseur de ballet professionnel de la capitale, comme il soulève gracieusement les bras au-dessus de sa tête.
C’est une scène surprenante dans la province traditionnelle, qui fait plus souvent les manchettes pour les querelles familiales ou la violence sectaire contre sa grande minorité chrétienne copte.
Mais les fondateurs du Centre Alwanat dans la ville de Minya sont déterminés à en faire la première école de ballet dans la plus grande province de Haute-Egypte du même nom.
«La société est un peu insulaire à Minya. Ils disent qu’il y a un certain extrémisme ici», dit Marco Adel, l’un des fondateurs du centre.
«Nous voulons que les enfants soient plus ouverts à la vie, qu’ils aiment l’art», affirme le diplômé en droit de 33 ans, un dessinateur passionné.
Depuis près de deux ans que les leçons de ballet ont commencé au centre, elles sont devenues un grand succès, les parents allant jusqu’à une heure dans les villes voisines pour amener leurs enfants aux leçons.
Christine Essam, dont la fille Elena apprend des pas de ballet au centre, dit qu’elle et son mari ont pensé soigneusement à signer pour les classes de quatre années.
«La plupart des gens autour de nous – que ce soit la famille ou des amis – étaient contre, ils disaient: ‘Ne pourriez-vous trouver autre chose que le ballet?’” «Les filles en Haute-Égypte devraient porter des vêtements modestes», dit le pharmacien de 26 ans, ajoutant qu’il est «un peu difficile» de rendre la danse socialement acceptable.
Environ 160 élèves âgés de 4 à 26 ans – dont des garçons – s’adressent maintenant aux leçons du centre, dit Adel, à partir de 15 ans après le lancement des classes en mai 2015.
La plupart des filles et des femmes musulmanes qui viennent apprendre le ballet portent un foulard, dit-il, et elles peuvent choisir d’apprendre avec une des trois instructrices féminines du centre, dont deux qui portent également le hijab islamique.
Mais pour plus d’un mois, le centre a également eu un instructeur masculin.
Mamdouh Hassan, danseur professionnel de la Compagnie du Ballet de l’Opéra du Caire, parcourt les 240 kilomètres (150 miles) du Caire chaque week-end pour enseigner la prochaine génération.
Adel dit que quelques parents se sont plaints qu’un homme enseignait à leurs filles, mais finalement l’instructeur a été accepté.
«Au début, nous étions un peu surpris, mais on nous a dit qu’il était très expérimenté et nous avons confiance au centre», dit Essam.
Vivianne Sobhi, la mère de Farah, âgée de sept ans, affirme que les barrières sociales ont commencé à se dégrader à Minya.
Diriger une école de ballet à des centaines de kilomètres de la capitale n’est pas sans ses défis.
L’instructeur masculin Hassan était une fois deux heures en retard parce que l’autoroute du Caire était fermée à cause du brouillard, et le centre a dû commander des chaussures de ballet de la capitale car aucune n’était disponible dans la ville du sud.
Adel affirme que le Centre Alwanat – qui offre également des classes de zumba et de musique, ainsi que des ateliers de théâtre et de cinéma – est né des «efforts personnels».
“Mais le ministère de la Culture ou les sponsors sont les bienvenus pour aider,” dit Adel, en pointant vers les petites salles du centre.
Mais les parents semblent heureux. Alors qu’il aide sa fille Heaven, âgée de cinq ans, à se retourner pour un mouvement de gymnastique appelé un pont, Adel Guerges dit qu’il est ravi de son expérience au centre.
«Nous avons été privés de tout cela pendant notre enfance», explique le pharmacien de 35 ans.
“Nous ne ferons pas la même erreur avec notre fille.”