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La signification de l'enterrement en pots des anciens Egyptiens

27 Janvier 2017 10:45 am

 
En 3500 av. J. C., les anciens Egyptiens ont commencé à pratiquer un rituel qui a longtemps rendu perplexes les archéologues. Ils ont enterré leurs morts dans des récipients en céramique recyclés semblables aux amphores grecques.
Pendant des décennies, les chercheurs pensaient que seuls les pauvres utilisaient ces grands conteneurs de stockage, et ils le faisaient par nécessité. Mais dans un récent article pour la revue Antiquity, Ronika Power et Yann Tristant démentent cette idée. Ils offrent une nouvelle perspective sur l’enterrement en pots.
L’enterrement en pots a pris de nombreuses formes. Les Egyptiens enterraient leurs morts dans tous les types de vases en céramique, et, parfois, le corps était simplement placé sous un pot dans une tombe. Bien que les enterrements en pot aient été populaires, en particulier pour les enfants, les gens ont également utilisé des cercueils et même des fosses dans des pierres pour enterrer leurs proches. La pratique de l’enterrement en pot est probablement venue en Egypte depuis le Levant, où les enterrements en pot remontent à au moins 2000 ans avant les premiers exemples connus en Egypte.
Parce que les anciens Egyptiens avaient une telle gamme de pratiques funéraires, les archéologues ont cru qu’ils ont choisi l’enterrement en pot, car ils n’ont pas assez d’argent pour acheter un bon cercueil en bois. Au lieu de cela, ils avaient recyclé un pot de stockage de nourriture pour faire la tombe d’un pauvre. Mais les chercheurs Power et Tristant écrivent dans leur article que c’est une interprétation erronée des preuves, basée sur des notions contemporaines de convenance. “Les pots ont été délibérément sélectionnés et réutilisés comme conteneurs funéraires pour ce qui a pu être une variété de raisons pragmatiques et symboliques”, écrivent-ils. «Le recyclage était une composante essentielle de la durabilité économique et technologique ancienne et ne représente pas nécessairement une diminution de la “valeur”.
Contrairement aux contemporains, les anciens Egyptiens n’ont pas jeté de contenants de nourriture après l’avoir utilisé, et ils n’ont pas non plus vu un “pot” utilisé comme quelque chose de moindre valeur. En effet, un pot bien utilisé peut avoir pris la valeur rituelle comme la famille y voyait le précieux au fil du temps, surtout quand vous considérez que les aliments stockés à l’intérieur représentaient la prospérité. Enterrer quelqu’un dans un pot peut avoir été un moyen de maintenir un lien entre la vie quotidienne de la famille et les morts. De plus, les vases en céramique conservent leur contenu beaucoup mieux que le bois et servent ainsi à protéger le corps d’un être cher. En d’autres termes, il y a beaucoup de raisons autres que la pauvreté qui auraient pu amener les gens à recycler leurs pots de nourriture en tant que vases funéraires.