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Deux mois pour recoller la barbe sur le masque de Toutankhamon

Christine Ibrahim

22 Octobre 2015 4:11 pm

Il y a plus d’un an, ce joyau de l’Égypte antique a été endommagé par les employés du musée du Caire et une réparation sommaire qui a laissé des traces disgracieuses de colle. Il va être restauré «d’ici la fin de l’année».
En août 2014, durant des travaux sur le dispositif d’éclairage au musée du Caire, le masque funéraire de Toutankhamon a été abîmé et la barbe s’est détachée. Des employés de l’établissement ont alors utilisé de la colle époxy pour la rattacher, laissant un paquet de colle sur la barbe symbolique de l’enfant pharaon. La restauration du masque funéraire vieux de 3.300 ans va enfin avoir lieu et durer deux mois, a annoncé mardi 20 octobre le responsable du projet.
Les réparations «pourraient être terminés d’ici la fin de l’année, ou disons dans deux mois», a indiqué mardi aux journalistes le conservateur allemand qui supervise le projet, Christian Eckmann, un spécialiste de la conservation archéologique des objets métalliques et en verre.
«Nous n’avons pas encore détaché la barbe», a précisé M. Eckmann, lors d’une conférence de presse au musée du Caire. Les journalistes ont pu visiter le laboratoire où son équipe restaure le masque en or massif, incrusté de lapis-lazuli et de pierres semi-précieuses.
L’expert a expliqué qu’il faudrait «détacher et replacer la barbe», précisant que son équipe travaillait manuellement, utilisant de fines «baguettes en bois» pour gratter le dépôt de colle. L’expert a également expliqué mardi que ces travaux étaient une opportunité pour «étudier de manière approfondie les matériaux utilisés dans la fabrication» du masque. Avant de préciser: «Il y avait un anneau en or au menton qui fixait la barbe.»
En janvier, Christian Eckmann avait affirmé que «le masque n’était pas en danger» et que les dommages étaient «réversibles».