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Consortium international pour l'expansion du Canal de Suez

Karim Felli

23 Octobre 2014 1:55 pm

 
 
L’Egypte a signé des contrats avec six sociétés internationales qui seront chargées de creuser un deuxième canal de Suez, projet phare du président Abdel Fattah al Sissi pour relancer une économie mise à genoux par des années de troubles politiques. Les sociétés en question sont National Marine Dredging Co, des Emirats arabes unis, les néerlandaises Royal Boskalis Westminster et Van Oord, les belges Jan de Nul Group et Deme Group, et l’américaine Great Lakes Dredge and Dock. Le général Mohab Mamich, directeur de l’Autorité du canal de Suez, a annoncé la composition du consortium au Caire, lors d’une conférence de presse donnée avec le Premier ministre Ibrahim Mehleb.
L’Egypte espère que l’adjonction du nouveau canal permettra de générer un revenu total tiré de la voie d’eau de 13,5 milliards de dollars (10,6 milliards d’euros) d’ici 2023 contre cinq milliards actuellement. Le Caire compte également créer une plate-forme logistique et industrielle internationale de 76.000 km2 dans la région du canal pour attirer plus de navires et produire plus de revenus. Le nouveau canal doit être achevé d’ici août 2015, selon le souhait du président Sissi. Des ingénieurs de l’armée ont entamé les travaux de creusement en août, lorsque le projet a été dévoilé. Pierre Catteau, un responsable de Deme Group, a souligné la brièveté des délais.
“Je pense que nous avons tous été surpris par la rapidité avec laquelle tout cela est venu sur le marché, par la rapidité de l’appel d’offres et par la rapidité avec laquelle il faudra exécuter”, a-t-il dit à Reuters, en marge de la conférence de presse. “Mais c’est possible et nous ferons tout ce qu’il faut pour que ce soit le cas,” a-t-il ajouté. Le gouverneur de la banque centrale égyptienne avait annoncé en septembre que l’Etat avait réuni les 8,5 milliards de dollars nécessaires au financement du projet.
 
Politique réaliste
 
Notons que le Premier ministre a exhorté les citoyens à ne pas attendre des résultats immédiats des projets d’infrastructure à grande échelle, le gouvernement s’est engagé à la création d’emplois et renforcer l’économie.
Ibrahim Mehleb fait face à la tâche monumentale de réparation des finances battues par les bouleversements politiques, des manifestations de rue et la violence islamiste.
Il doit aussi convaincre les entreprises étrangères que leur argent sera en sécurité dans un pays où les lois complexes, les affaires juridiques et la bureaucratie étouffante ont empêtré voire effrayé même les investisseurs les plus aventureux.
Dans une intervention au Sommet de l’investissement au Moyen-Orient, Mehleb et plusieurs de ses ministres semblent plus francs sur les défis économiques et sociaux dans le plus grand pays arabe que les gouvernements précédents.
Les gouvernements précédents ont fait de grandes promesses et les ont rarement honorées. Lorsqu’on lui demande pourquoi il semble y avoir un changement, Mehleb dit: «Parce que le tableau idyllique ne produit pas un résultat”.
 
Mehleb ne propose pas de solution miracle et reconnaît qu’il peut être un certain temps avant que les Egyptiens bénéficient de projets très ambitieux, même si certains progrès avaient été accomplis sur des questions comme la réduction des lignes de pain.
“Le peuple égyptien n’a pas encore ressenti les résultats parce qu’il y a des problèmes dans les domaines de l’eau, des soins médicaux, de la santé, de l’éducation,” a-t-il dit.
La patience est la clé, a-t-il ajouté. “L’effet des projets ne sera pas aujourd’hui, l’impact sera l’année prochaine.”
Les enjeux sont élevés, surtout depuis que les Egyptiens ont entendu tout cela et ont prouvé par des manifestations de rue, qu’ils sont prêts à reprendre leurs dirigeants – même si le besoin de stabilité semble être l’élaboration de l’ambiance dans la rue ces jours-ci. L’agence de notation Moody avait lundi changé ses perspectives sur l’Egypte de négatives à stables, citant une situation politique et sécuritaire stabilisée. Mais elle a confirmé la cote des obligations d’État de Caa1 qui elle a dit a été entravée par la dette publique et les déficits budgétaires élevés et d’importants besoins financiers d’emprunt.
                  
Mégaprojets et grandes ambitions
 
Mehleb a déclaré que la clé de la réussite était les mégaprojets comme le nouveau canal de Suez que l’Egypte espère aura plus que des recettes doublées de la voie navigable d’ici à 2023 à 13,5 milliards contre 5 milliards de dollars.
Il prévoit également de développer 76 000 kilomètres carrés (29 000 miles carrés) dans la région en un pôle industriel et logistique international pour attirer plus de navires et générer des revenus.
Le nouveau canal doit être construit le long de la voie existante qui est la voie maritime la plus rapide entre l’Europe et l’Asie.
“Peut-être le plus grand projet est le canal de Suez. La réponse a été très claire que le financier de ce projet était le peuple égyptien”, a déclaré Mehleb.
Il a également mis en évidence un projet d’un coût de 34 milliards de livres égyptiennes (4,76 milliards de dollars américains) destinés à préparer 3400 km de routes que son administration espère aidera à stimuler le développement.
«Sans ces projets, il n’y aura pas de développement», a déclaré Mehleb.
Sur ce qui le préoccupe, Mehleb a souligné le chômage officiellement estimé à environ 13 pour cent:
“Comment pouvons-nous créer des emplois parce que nous avons le chômage et le moyen est des possibilités d’emploi claires nécessitant des investissements. C’est au sommet de mes soucis.”
Avec des mégaprojets de grande envergure et des réunions d’affaires le gouvernement espère projeter une nouvelle image d’une Egypte qui est sérieuse au sujet de l’élimination des obstacles profondément ancrées à l’investissement.
Un sommet économique visant à encourager l’investissement international en Egypte aura lieu le 21 février dans la station balnéaire de Charm el-Cheikh.
Les responsables ont déclaré que l’Egypte va présenter des mégaprojets de plusieurs milliards de dollars.
«Je m’attends à de grands nombres franchement. Ce sommet sera, si Dieu le veut, un certificat de stabilité économique en Egypte. Nous voulons les meilleures lois sur l’investissement dans le monde”, a déclaré Mehleb, ajoutant que plus de 40 projets seront présentés.