La Grèce invitée d’Honneur au Salon du Livre

05-02-2022 08:09 AM


Mercredi 26 janvier dernier, la 53e Foire internationale du livre du Caire a été lancée, et se poursuivra jusqu’au 7 février, sous le thème “Identité égyptienne… culture et avenir”. La Foire a été inaugurée par le Premier ministre, Dr Moustafa Madbouli, en présence du Dr Inas Abdel Dayem, ministre de la Culture. Participent à l’édition de cette année 1067 éditeurs de 50 pays, et la Grèce en est l’invitée d’honneur qui a présenté de nombreux événements lors de sa participation. Le public amateur de la connaissance a eu l’occasion de se renseigner sur les écrivains grecs, des traductions de leurs œuvres en arabe qui ont été récemment publiées en Égypte, et un hommage au grand poète alexandrin Constantine Cavafy, en exposant plus de 50 livres sur le poète en grec , arabe et d’autres langues. La Fondation Onassis a également présenté des archives numériques Cavafy, et la mise en honneur comprenait une exposition d’art plastique des œuvres inspirées des poèmes et de la vie du grand poète préparées par l’artiste Luisa Karpidaki

Il est bon de savoir à cet égard que Konstantinos Petrou Cavafy, également connu sous le nom anglicisé Constantin P. Kavafy, ou italien, Costantino Cavafy, est né à Alexandrie, d’une famille grecque. Son père, Petros JOHN Cavafy, avait une entreprise bien établie importations-exportations. Après la mort de son père en 1870, Cavafy et sa famille se sont installés pendant un certain temps à Liverpool. Suite à des problèmes financiers ils sont revenus à Alexandrie en 1879.
La vague d’émeutes des nationalistes en 1885 a forcé la famille à se déplacer à nouveau, cette fois-ci à Constantinople. Cette année, cependant, Cavafy est revenu à Alexandrie, où il a vécu le reste de sa vie.
Dans un premier temps, il a travaillé comme journaliste; plus tard, il est devenu un courtier en valeurs mobilières; puis en 1892, il a été embauché aussi au ministère égyptien des Travaux publics, dans le domaine de l’immigration, où il a travaillé comme interprète pour une trentaine d’années.
À partir de 1891 et jusqu’en 1904, il a publié quelques poèmes qui lui ont valu une réputation pour la vie. Il est mort d’un cancer du larynx le 29 avril 1933, à son soixante-dixième anniversaire.
Depuis sa mort, la réputation de Cavafy a grandi et il est aujourd’hui considéré comme l’un des plus grands poètes grecs.
Cavafy a joué un rôle déterminant dans le renouveau et la reconnaissance de la poésie grecque tant au pays qu’à l’étranger. Ses poèmes sont, typiquement, des évocations concises mais intimes de figures et de milieux réels ou littéraires qui ont joué un rôle dans la culture grecque. L’incertitude quant à l’avenir, les plaisirs sensuels, le caractère moral et la psychologie des individus et une nostalgie existentielle fataliste sont quelques-uns des thèmes déterminants.
Outre ses sujets, peu conventionnels pour l’époque, ses poèmes présentent également un savoir-faire qualifié et polyvalent, extrêmement difficile à traduire . Cavafy était un perfectionniste, affinant de manière obsessionnelle chaque ligne de sa poésie. Son style mature était une forme iambique libre dans le sens où les vers riment rarement et sont généralement de 10 à 17 syllabes . Dans ses poèmes, la présence de rimes implique généralement l’ironie.
Cavafy a tiré ses thèmes de son expérience personnelle, ainsi que d’une connaissance profonde et large de l’histoire, en particulier de l’époque hellénistique . Beaucoup de ses poèmes sont pseudo-historiques, ou apparemment historiques, ou précisément mais bizarrement historiques.
L’une des œuvres les plus importantes de Cavafy est son poème de 1904 ” En attendant les barbares “. Le poème commence par décrire une cité-État en déclin, dont la population et les législateurs attendent l’arrivée des barbares. Quand la nuit tombe, les barbares ne sont pas arrivés. Le poème se termine : « Qu’allons-nous devenir sans les barbares? Ces gens-là étaient une sorte de solution.
En 1911, Cavafy écrit « Ithaque », inspiré du voyage de retour homérique d’Ulysse vers son île natale, tel que décrit dans l’Odyssée . Le thème du poème est la destination qui produit le voyage de la vie : “Gardez toujours Ithaque dans votre esprit. / Arriver là-bas est ce à quoi vous êtes destiné”. Le voyageur doit partir avec espoir, et à la fin, vous découvrirez peut-être qu’Ithaque n’a plus de richesses à vous donner, mais ” Ithaque vous a donné le merveilleux voyage “.
Presque tout le travail de Cavafy était en grec ; pourtant, sa poésie est restée méconnue et sous-estimée en Grèce, jusqu’après la publication de la première anthologie en 1935 par Heracles Apostolidis. Son style et sa langue uniques (qui était un mélange de Katharevousa et de grec démotique ) avaient attiré les critiques de Kostis Palamas, le plus grand poète de son époque en Grèce continentale, et de ses partisans, qui étaient en faveur de la forme la plus simple du grec démotique .
Il est connu pour son utilisation prosaïque des métaphores, son utilisation brillante de l’imagerie historique et son perfectionnisme esthétique. Ces attributs, parmi d’autres, lui ont assuré une place durable dans le panthéon littéraire du monde occidental.
Cavafy a écrit plus d’une douzaine de poèmes historiques sur des personnages historiques célèbres et des gens ordinaires. Il s’est principalement inspiré de l’époque hellénistique avec Alexandrie au centre de ses préoccupations. D’autres poèmes proviennent de l’Antiquité helléno-romaine et de l’époque byzantine. Des références mythologiques sont également présentes. Les périodes choisies sont pour la plupart de déclin et de décadence (par exemple les chevaux de Troie) ; ses héros face à la fin finale. Ses poèmes historiques incluent : « La gloire des Ptolémées », « À Sparte », « Viens, ô roi des Lacédémoniens », « Le premier pas », « En l’an 200 av. J.-C. », « Si seulement ils l’avaient vu » , “Le déplaisir des Séleucides”, “Théodote”, “Les rois d’Alexandrie”, “À Alexandrie, 31 av. Libye », « Des Hébreux (50 ap. J.-C.) », « Tombeau d’Eurion », « Tombeau de Ruelles », « Myres : Alexandrie 340 ap. J.-C. », « Choses périlleuses », «De l’école du philosophe renommé”, “Un prêtre du Sérapéum”, “Kleitos ‘Maladie”, “Si mort en effet”, “Au mois d’Athyr”, “Tombeau d’Ignace”, “D’Ammones qui mourut à l’âge de 29 ans en 610”, “Aemilianus Monae”, “Alexandrian, AD 628-655”, “Dans Church”, “Morning Sea” (quelques poèmes sur Alexandrie ont été laissés inachevés en raison de sa mort)

L’appartement d’Alexandrie de Cavafy a été transformé en musée. Le musée détient un grand nombre de ses croquis et manuscrits originaux, ainsi que plusieurs images et portraits du poète et dessinés par lui.
Une note biographique rédigée par Cavafy s’y trouvant se lit comme suit : «Je viens de Constantinople par descendance, mais je suis né à Alexandrie, dans une maison de Seriph Street ; Je suis parti très jeune et j’ai passé une grande partie de mon enfance en Angleterre. Par la suite, j’ai visité ce pays à l’âge adulte, mais pour une courte période. J’ai aussi vécu en France. Pendant mon adolescence j’ai vécu plus de deux ans à Constantinople. Cela fait plusieurs années que je n’ai pas visité la Grèce. Mon dernier emploi était en tant que commis dans un bureau gouvernemental relevant du ministère des Travaux publics d’Égypte. Je connais l’anglais , le français et un peu l’ italien» .

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