Coopération égypto-française pour restaurer le pont Eiffel au zoo

09-03-2020 06:39 AM


L’Egypte a signé un accord avec la France, représentée par son ambassade, pour restaurer un mini pont suspendu vieux de 150 ans à l’intérieur du zoo de Guizeh au Caire.

A cette occasion, le ministre de l’Agriculture, El-Sayed el-Qosseir, accompagné de SE Stéphane Romatet, ambassadeur de France au Caire, a inspecté le pont. Conçu par Gustave Eiffel, l’architecte français qui a fait le plan dela célèbre Tour Eiffel, le pont relie deux petites collines artificielles.

La France va travailler avec l’Egypte pour restaurer le pont, car elle possède les plans de construction. Il a été conçu entre 1875 et 1879, soit plus d’une décennie avant la construction de la tour française. Le pont suspendu léger futordonné pour être construit au Caire lors de la visite d’Ismail à l’Exposition de Paris. Il fut ainsi bâti par la société Eiffel et Cie.

Le pont, qui est fermé depuis les années 1990, devrait être réouvert au public une fois les travaux de rénovation terminés, permettant aux visiteurs de profiter d’une vue panoramique du jardin.

Eiffel, qui était célèbre pour avoir construit les plus importantes et les plus grandes constructions métalliquesdont la statue de la Liberté et le pont Aboul Ela au Caire, a construit le pont suspendu pour être le point le plus élevé du jardin afin de permettre à ses visiteurs d’observer l’ensemble du zoo et ses plantes rares.

Le pont a deux entrées qui sont fermées par deux grandes portes en fer de chaque côté. Au-dessus de chaque porte, il y a le logo « IP » représentant le khédive Ismaïl, orné de trois étoiles surplombant un croissant de lune et une étoile, surmontés de la couronne royale. La ferraille du pont est composée de pièces entre loquées non soudées

Dans ce contexte, le ministre de l’Agriculture a inauguré le parc pour enfants, qui comprend de nombreux animaux domestiques que les enfants peuvent approcher directement

A noter que le zoo a été créé par le khédive égyptien Ismaïl Pacha en 1891. Ce parc se vante toujours de la grandeur de l’époque du khédive en Égypte

Le zoo de Guizeh est le deuxième plus ancien et le plus grand jardin zoologique du monde. Il a été décrit comme le joyau de la couronne zoologique africaine. Deux des cinq endroits les plus fascinants du zoo sont ouverts au public. Les trois autres sont fermés, mais ne sont ouverts que pour des occasions spéciales. Ces lieux comprennent des grottes, des ruisseaux artificiels et le pont Eiffel.

La montagne artificielle a été créée par un ingénieur turc à l’époque du khédive Ismaïl. Son entrée est caractérisée par un groupe d’escargots de mer. Elle possède une grotte décorée pour ressembler au fond de l’océan. Il y a aussi des chandeliers suspendus au toit. Il y a quelques chaises en pierre décorées de tuiles gravées.

La montagne artificielle est l’un des plus beaux sites du zoo. Les récifs coralliens dont la montagne est faite proviennent de la mer Rouge. Le lieu a été conçu sous la forme d’un labyrinthe, plein de grottes et de sentiers, afin que les visiteurs puissent se sentir comme s’ils étaient en voyage d’aventure, entourés d’arbres rares.

Afin de maintenir les récifs coralliens en vie, la grotte contient de petites chutes d’eau. À l’intérieur du mont, il y a une grotte qui abrite la Chaise du Roi, une belle chaise avec une couronne sculptée sur la tête et qui fait face à une statue de lion destinée à la protection. La grotte possédait également deux miroirs reflétant l’entrée.

Par ailleurs, le musée, qui s’étend sur trois étages, présente des momies de centaines d’animaux, de reptiles, d’oiseaux et d’insectes. Le musée est le seul au Moyen-Orient et en Afrique à exposer des momies d’animaux rares et même disparus.

Une fois que les visiteurs du musée arrivent au deuxième étage, ils voient la momie d’un rare cerf blanc, une espèce de cerf qui errait dans la vallée du Nil il y a 100 ans.

Le musée expose également une momie pharaonique du Sobek, une ancienne divinité égyptienne, qui est associée au crocodile du Nil. Le Sobek est représenté soit sous sa forme animale, soit sous la forme d’un humain avec une tête de crocodile. Le Sobek était également associé à la puissance pharaonique, à la fertilité et aux prouesses militaires, mais il servait en outre de divinité protectrice dotée de qualités apoptotiques, invoquée notamment pour se protéger contre les dangers présentés par le Nil.

D’autre part, bien que le stand soit considéré comme japonais, seul l’extérieur est conçu dans le style architectural traditionnel japonais. L’intérieur du bâtiment a été conçu dans le style islamique traditionnel, la fontaine à l’intérieur étant d’inspiration mongole.

La cabine fait office de galerie de photos pour le parc, avec des photos des visiteurs les plus importants du jardin, tels que des présidents étrangers et des personnalités du monde de l’art et du sport.

A l’origine, le zoo occupait 50,4 feddans, faisant autrefois partie des Harem Gardens ou “jardins de délices” comme l’appelaient alors ses habitants. Que ce soit dans sa quête pour verdir le Caire ou pour émerveiller ses invités, Ismail a importé en Égypte l’une des plus belles collections de fleurs, de plantes exotiques et d’arbres d’Inde, d’Afrique centrale et d’Amérique du Sud. Un des survivants est le banian géant du zoo planté vers 1871. Quant à la collection d’animaux qui est devenue l’épine dorsale du zoo, elle a été posée sur les fondations de la ménagerie privée d’Ismaïl.

Dans les dernières années 1870, le palais et les jardins sont passés à l’État en règlement partiel des dettes accumulées par le khédive. À partir du 14 janvier 1890, le bâtiment du harem a servi de musée pour les trésors et les antiquités égyptiennes jusqu’à l’ouverture du musée actuel sur la place Tahrir en 1902. Et alors que la partie sud du jardin Salamlek, qui donne sur le Nil, a été vendue au public, dont beaucoup ont construit des maisons, les jardins du Harem ont été conservés intacts.

Parmi les merveilles du jardin du harem, on trouve des routes pavées de drapeaux en pierre noire importés de Trieste. Il y avait les extraordinaires sentiers travaillés en galets ressemblant à des amandes enrobées de sucre disposés en mosaïque arabe et romaine. Il y avait l’étang idyllique avec une île de marbre en son centre qui devint plus tard l’île de thé du zoo où tant de notables et leurs compagnes passèrent des moments agréables.

Les fougères géantes sont un autre héritage du Harem Garden. Elles étaient présentes partout à l’ombre des grands arbres. Le Jardin était orné de plusieurs grottes, tandis que sur chaque butte se trouvait un kiosque de guet. Il y avait des canaux sinueux miniatures parsemés d’une belle collection de plantes aquatiques sous lesquels nageaient les truites saumonées du khédive. Les canaux étaient enjambés par des ponts rustiques de différentes fabrications avec des rampes courantes recouvertes de velours pour ne pas blesser les doigts délicats du harem du khédive.

La responsabilité de l’aménagement du zoo entre 1891 et 1901 fut confiée à un certain A.R. Birdwood. En 1900, le coût annuel du zoo avait atteint 1 600 L.E., dont 1 000 L.E. étaient une subvention du gouvernement et le reste provenait de dons privés. Le capitaine Stanley S. Flower, responsable des animaux, fut nommé premier directeur du jardin zoologique, poste qu’il occupa jusqu’en 1924. Chaque année, en accord avec le prestigieux conseil d’administration du zoo, Flower soumettait au gouvernement son célèbre “rapport sur l’état du zoo”. Ce rapport était reproduit dans les journaux locaux pour être examiné par les amoureux de la nature et les défenseurs de la vie sauvage, toujours désireux de savoir quelle nouvelle plante ou quel nouvel animal avait été importé.

Le nombre de visiteurs au zoo n’a cessé d’augmenter. En 1899, le nombre de visiteurs s’élevait à 43 567, mais en 1906, il avait été multiplié par cinq pour atteindre 223 525. La fréquentation du zoo a augmenté proportionnellement à la croissance de la population du Caire. Les jours de fête et certains jours fériés donnaient lieu à des records.

Des efforts sont déployés pour redonner au zoo son lustre d’antan…

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