Visite pastorale du Pape Tawadros aux Etats-Unis

25-10-2018 12:15 PM


Samedi 13 octobre, le Pape Tawadros II est rentré au Caire après une visite pastorale d’un mois aux États-Unis. Le Pape a visité New Jersey, New York, la Nouvelle-Angleterre, la Floride et San Francisco. Il posa les fondations des églises et consacra d’autres personnes, célébra la messe et baptisa des bébés, rencontra des membres du clergé et des congrégations et organisa des réunions avec des jeunes, répondant à leurs questions. Le Pape a célébré son jubilé d’argent avec le diocèse orthodoxe copte du sud des États-Unis. Ce fut le premier diocèse copte à s’établir aux États-Unis. La célébration a également coïncidé avec le jubilé d’argent de la consécration d’Anba Youssef en tant qu’évêque du diocèse du sud des États-Unis. «Quand j’ai pensé visiter les États-Unis», a déclaré le Pape Tawadros, «je me demandais par où commencer. Beaucoup ont suggéré divers endroits, mais j’ai préféré commencer par le premier diocèse établi là-bas. “Le Psaume 103 dit: ‘Bénissez le Seigneur, ô mon âme et tout ce qui est en moi, bénissez son saint nom.’ L’une des bénédictions du Seigneur est de venir ici et de trouver vigilance et service affectueux de la part de l’évêque au plus jeune serviteur de l’église.” «Dans les voyages souvent… Dans la lassitude et la douleur, dans les veilles souvent… À côté de ce qui est au dehors, ce qui me tombe sur le jour, le soin de toutes les églises» (2 Co 11, 26-28), Le 8 octobre, le porte-parole de l’Église copte orthodoxe aux États-Unis a publié un rapport statistique sur la visite du Pape Tawadros au New Jersey, à New York, en Nouvelle-Angleterre et en Floride. Le Pape se dirigeait alors vers son dernier arrêt aux États-Unis, San Francisco. Le briefé dit que le voyage du Pape couvrait 7450 miles. Il a présidé la messe 18 fois; a prononcé 41 discours et sermons et posé les fondations de quatre bâtiments du centre communautaire; des autels consacrés et oints et des icônes dans 14 églises; ordonné deux prêtres; promu 11 prêtres à Hegumen et un diacre à archidiacre; a dirigé 14 réunions avec des prêtres, des diacres, des laïcs, des avocats, des familles de prêtres décédés, des enfants et des personnes handicapées; et d’autres. Il baptisa 36 enfants. et a pris la parole lors de la cérémonie de remise des diplômes de la promotion 2018 du séminaire copte. Il a prononcé un sermon au stade de l’Université Rutgers, auquel ont assisté 8 000 personnes. Il a participé à deux conférences à la conférence de la diaspora copte, qui comprenait 16 prélats de l’Amérique du Nord et du Sud, de l’Australie et de l’Europe. En tout, il a rencontré 47 350 personnes et a serré la main de 40 850 personnes et de 500 enfants. Lors d’un événement organisé par les diocèses de New York et de la Nouvelle-Angleterre, le Pape Tawadros a rendu hommage aux premiers immigrants coptes arrivés aux États-Unis il y a environ 50 ans. Il a rappelé à l’audience les contributions des honorables coptes à leur église, affirmant que l’Église copte située en dehors de l’Égypte avait été créée par le Pape Kyrillos VI au Koweït au début des années 1960, au Canada en 1964, aux États-Unis en 1968, en Australie en 1969 et au Royaume-Uni en 1971. Lors de la conférence sur la diaspora copte, le Pape Tawadros a parlé de «l’enseignement théologique dans la diaspora». Il s’est concentré sur l’enseignement apostolique, soulignant que le Nouveau Testament était centré sur: Jésus-Christ, l’Église et l’éternité. Le Pape a déclaré que les quatre évangiles concernent principalement le Christ, que les Actes des Apôtres concernent l’Église et que la Révélation se concentre sur l’éternité. Un seul apôtre a abordé les trois: saint Jean par son évangile, ses épîtres et la révélation. L’enseignement apostolique, a déclaré le Pape, est résumé par les paroles de saint Jean: «Ce qui était depuis le début, ce que nous avons entendu, que nous avons vu de nos yeux, que nous avons regardé et que nos mains ont touché – c’est ce que nous proclamons la Parole de Vie ”(1 Jean 1: 1). Le Saint-Esprit, a déclaré le Pape Tawadros, a enseigné aux apôtres et leur a rappelé tout ce qui concerne le Christ, comme Jésus l’avait promis dans Jean 14: 26: «… le Saint-Esprit, que le Père enverra en mon nom, vous enseignera tout ce que je t’ai dit. »L’enseignement apostolique est donc le fondement sur lequel repose tout l’enseignement théologique. Encore une fois, saint Jean dit: «Béni soit celui qui lit les paroles de cette prophétie, et béni soit celui qui l’entend et qui prend à cœur ce qui y est écrit, car le temps est proche. Au cours de sa participation à la cérémonie de remise des diplômes de 29 prêtres du collège théologique du Pape Chenouda III, le Pape Tawadros a parlé du projet de créer un séminaire en ligne et une académie théologique copte au Caire; également la plus grande bibliothèque copte au monde. La bibliothèque, a-t-il dit, sera construite sur un feddan (4 200 m²) de terrain au monastère d’Anba Bishoy à Wadi al-Natroun, dans le désert occidental égyptien, et abritera de rares livres et manuscrits coptes. Le Pape Tawadros a parlé d’une constitution de service fondée sur les paroles de saint Paul, qui comprend sept principes. Premièrement, c’est un service qui n’échoue pas: «Je peux faire tout ce qui est en Christ qui me fortifie» (Phil 4: 13). Deuxièmement, méfiez-vous de l’évangile voilé; l’évangile en vous ne devrait pas être voilé, mais devrait briller avant tout (2 Cor 4: 3). Troisièmement, «Ce que nous prêchons n’est pas nous-mêmes, mais Jésus-Christ comme Seigneur» (2 Co 4, 5). Quatrièmement, «Nous avons ce trésor» (2 Cor 4: 7). Cinquièmement: «Nous avons l’esprit de foi» (2 Cor 4: 13). Sixièmement, «intérieurement, nous sommes renouvelés de jour en jour» (2 Co 4, 16). Septièmement, «À la recherche de la gloire éternelle» (2 Cor 4: 17). Le but ultime du service, a insisté le Pape, est l’atteinte du Royaume de Dieu. «Nous organisons le service dans la diaspora tous les trois ans», a déclaré le Pape. «L’Église a un rôle important à jouer, en particulier auprès des familles et dans l’éducation des jeunes. Ce n’est un secret pour personne que l’éducation dépend de la famille, de l’Église, de l’école, des pairs et des médias. Tout cela sert à souligner l’importance du rôle de l’Église ». Lors d’une réunion avec les prêtres, le Pape Tawadros leur a dit que le monde a aujourd’hui soif d’esprit de paternité. «Le bon Dieu vous a permis d’être des pères pour plusieurs et vos femmes partagent ce service; laissez votre amoureuse paternité atteindre tout le monde », a-t-il déclaré. À San Francisco, le Pape Tawadros a rencontré les prêtres de la paroisse et leurs épouses. Il les a écoutés et a prononcé un discours spirituel basé sur les paroles de saint Paul à son disciple Timothée: “Le but de ce commandement est l’amour, qui vient d’un cœur pur, d’une bonne conscience et d’une foi sincère.” (1 Tim 1: 5)

En posant la première pierre d’un siège pontifical à Cedar Grove, le Pape a expliqué que pour poser la première pierre, il fallait placer sous la pierre une boîte en bois contenant une Bible; une image du saint d’après lequel la nouvelle église est nommée; un journal du jour; papier et monnaies du pays; et le document signé par le Pape, les évêques et le curé de l’église comme témoins.
Le Pape a remis des coupes et des boucliers aux vainqueurs à Mahragaan al-Kiraza al-Marqossiya 2018 (Festival de l’évangélisation de Saint-Marc 2018), organisé sous le slogan «Soyez préparés». À la Saine. Mary’s Coptic School de South River, dans le New Jersey, il a parlé avec les enfants, leur a présenté des photographies puis leur a raconté l’une des histoires pour enfants, vu qu’il est célèbre pour avoir raconté de manière vivante aux enfants.
La vie américaine peut-elle changer l’Église? Lors des séances de questions-réponses avec la congrégation, le Pape Tawadros a répondu à de nombreuses questions. Il a assuré la congrégation que «l’Egypte va bien et que les coptes vont bien. Après la tourmente et les troubles [pendant les années du printemps arabe de 2011 à 2014], l’Égypte se reconstruit. Compte tenu de l’énorme croissance démographique qui porte l’Égypte aujourd’hui à environ 100 millions d’habitants, dont 15 millions de Coptes, un développement considérable est nécessaire. Il y a cinq ans, beaucoup de travail a commencé; Même si nous souhaitons des résultats plus rapides, nous devons reconnaître que le voyage de 1 000 km commence par un seul pas. L’Egypte a maintenant franchi cette étape. Il y a toujours des problèmes et des faiblesses certes, mais le problème n’est qu’un monastère, un village ou même une région. Le corps est sain, même si des maux existent ici ou là. Une question a été posée au Pape pour savoir s’il pensait que la vie américaine pourrait changer la pensée de l’Église copte. Il a répondu en reconnaissant la différence entre l’Est et l’Ouest, affirmant que l’Est représente davantage le cœur de l’homme, tandis que l’Ouest représente l’esprit. Les deux peuvent coexister, a-t-il déclaré, «la preuve étant ce que je vois ici de vous dans votre église. Vous vivez la vie américaine, mais adhérez à la tradition de l’Eglise ». Il a comparé l’Église à ce qui est décrit dans le Psaume 1: 3: «… comme un arbre planté près d’un fleuve, qui porte des fruits en saison et dont les feuilles ne se fanent pas…» ‘

Péché’ ou ‘non’? En réponse à la question de savoir s’il était «péché» de se rendre à Jérusalem, le Pape a répondu: «Nous ne considérons pas que les choses soient« péchés »ou« non ». Le décret du Pape Chenouda III interdisant aux coptes de se rendre à Jérusalem pour se rendre en pèlerinage a été publié à la suite de la guerre des Six jours de 1967 avec Israël, et du sentiment public qui en résultait qui n’approuvait pas des relations naturalisées avec Israël. «Mais nous, coptes, avons des églises et des écoles là-bas, l’un de nos diocèses les plus importants et un métropolite qui n’est secondé que par le Pape dans la hiérarchie de notre Église. Les Palestiniens nous ont répété à plusieurs reprises qu’ils encouraient des pertes énormes du fait de l’absence de pèlerins égyptiens. Nous avons donc laissé les personnes âgées y aller. Vous pouvez aussi y aller si vous le souhaitez. Le Pape Tawadros a parlé de l’unité de l’Église en déclarant que le grand schisme survenu en 451 avait réussi à diviser l’Église, mais depuis 70 ans aujourd’hui, un mouvement œcuménique s’efforce de réunifier l’Église. Ces efforts visent à créer un rapprochement et une proximité entre les différentes Églises. «Quand j’ai rencontré Timothy Dolan, cardinal, archevêque de New York, à Manhattan, il m’a dit que le Pape François lui avait dit que, lorsque le Pape Tawadros vous rendrait visite, considérez que c’est moi qui rend visite. Bien sûr, j’ai été accueilli avec un accueil chaleureux et fantastique. Le Pape a également répondu à des questions sur des affaires spirituelles telles que: Comment élever mon fils dans la crainte du Seigneur? Comment est-ce que je vis une vie d’action de grâce et de contentement dans des circonstances difficiles? Comment puis-je exercer le pardon? Comment puis-je conserver ma paix et ma joie dans ce monde [difficile]? Outre sa mission pastorale, la visite du Pape aux États-Unis comportait des visites de courtoisie et des cadeaux offerts à des politiciens. Au consulat égyptien à New York, le Pape a été reçu par le consul Hicham al-Naquib et a remercié les invités réunis sur place de l’accueil. Il a parlé de l’histoire de l’Égypte, de sa terre et du Nil, et de la manière dont ils ont rassemblé et uni des Égyptiens de diverses religions au fil des ans. Même aujourd’hui, a-t-il dit, les minarets de mosquées embrassent les tours d’église dans un lien spirituel qui remonte à des siècles. Peu de gens savent, a dit le Pape, que les minarets ont évolué à partir de clochers d’église, eux-mêmes issus d’obélisques pharaoniques. Le Pape a rencontré des hommes politiques et des maires locaux, dont beaucoup avaient fait une déclaration de bienvenue au Pape. Il les accueillit chaleureusement et leur donna des cadeaux souvenirs d’Egypte. Partout où il marchait, le Pape Tawadros II était considéré comme un cher invité, messager de la paix.

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