La ville victorieuse – l’histoire d’Al-Qahira

26-07-2018 11:52 AM


“Ce qui reste de la domination de la dynastie fatimide qui a construit cette ville au 10ème siècle est essentiellement les bâtiments où la religion a été observé ou enseigné, comme les mosquées et les madrasas, car elles auraient été pratiquement impossibles pour n’importe quel leader musulman de démolir quelles que soient leurs querelles politiques », a déclaré Youssef Oussama, un historien et le créateur d’un site Web destiné à informer les lecteurs sur l’histoire du Caire islamique.

Oussama traversait Bab Al-Fotouh, l’une des huit portes de l’enceinte de la ville que Gawhar Al-Siqilli avait construite pour protéger la ville impériale qu’il avait construite et à laquelle le régime Fatimide avait été transféré d’Afrique du Nord.

“Les murs fatimides sont également restés presque intacts avec leurs portes, et en fait ils ont même été renforcés quelques décennies plus tard. Malheureusement, il ne reste presque rien des maisons et des palais des Fatimides, même si on dit qu’ils ont été très impressionnants avec une grande partie des œuvres d’art pour lesquelles les Fatimides sont connus “, a déclaré Oussama en marchant sur la rue Al-Muezz Li-Dine Allah au Caire islamique.

Ce qui reste de la période fatimide ne sont que quelques parties de fenêtres en bois et quelques travaux de poterie exposés au Musée des Arts islamiques du Caire. Les historiens s’accordent à dire que, sous la dynastie fatimide, l’artisanat a atteint un niveau très élevé, les boiseries et la poterie en particulier.

“Tout au long de l’histoire des dynasties islamiques, le haut niveau d’artisanat a toujours été le signe d’une règle florissante. Les Fatimides n’ont pas fait exception à cette règle”, a déclaré Oussama. Il a ajouté que depuis que la dynastie Fatimide a été établie au Caire parallèlement à la dynastie abbasside à Bagdad, les Fatimides ont essayé très fort d’exceller non seulement dans l’art mais aussi dans les sciences.

“Bien sûr, ils ont aussi agi pour étendre leur domination dans les pays musulmans en annexant des parties de l’est du monde arabe qui étaient auparavant sous la domination des Abbassides”, a-t-il ajouté.

La dynastie des Abbassides a été établie au VIIIe siècle de notre ère, avec Koufa, maintenant en Irak, comme sa capitale, à la suite de l’éviction de la dynastie des Oummeyades en raison de ses échecs économiques et de son parti pris social évident. L’Égypte était sous la domination des Abbassides jusqu’à ce qu’elle soit prise en charge par les Fatimides au Xe siècle.

“A ce moment, et pour la première fois depuis qu’elle est devenue une partie de l’Empire islamique, l’Egypte était le centre de la domination et non une annexe à un centre ailleurs. Je suppose que c’est l’une des choses les plus significatives qui pourraient être attribuées à la domination des Fatimides “, a déclaré M. Oussama alors qu’il marchait plus loin sur les routes autrefois utilisées par les marchés au citron et à l’oignon.

Tournant le dos à un restaurant syrien relativement récent, Oussama s’est arrêté devant l’un des lieux les plus importants associés aux Fatimides: la mosquée Al-Hakim. Al-Hakim était le troisième des dirigeants fatimides, et la mosquée qui porte son nom se trouve au bout de la rue Al-Moezz Li-Dine Allah. Al-Aziz, le père d’Al-Hakim, a initié la construction de la mosquée, qui se trouvait à l’extérieur des murs du Caire.

“Il n’y avait pas assez d’espace à l’intérieur des murs, et Al-Aziz sentait qu’Al-Azhar devenait trop petit pour servir de lieu de prière et d’école pour promouvoir la pensée chiite. Plus tard, la mosquée a été amenée à l’intérieur des murs lorsque ceux-ci ont été agrandis par Badr Al-Jamali “, a ajouté M. Oussama.

Al-Jamali était un commandant militaire et l’un des ministres du cinquième dirigeant Fatimide Al-Mustansir.

Selon Oussama, la mosquée Al-Hakim a été la première en Égypte à avoir une façade en briques. Ses minarets, comme ceux des autres mosquées fatimides influencées par l’architecture nord-africaine, ont des bases carrées. Cependant, il reste très peu de la construction originale aujourd’hui.

Selon les récits historiques, la mosquée a été négligée après l’éviction des Fatimides par Salah Eddine Al-Ayoubi (Saladin), qui en a pratiquement fait une prison et l’a partiellement utilisée comme écurie. Elle a été endommagée par des tremblements de terre, mais aussi rénovée par des dirigeants non-Fatimides, et plus tard par les Bohras, les ancêtres des commerçants indiens qui sont venus en Egypte pendant la domination fatimide et qui ont suivi la secte chiite des Fatimides.

Aujourd’hui, leur présence en Egypte, en augmentation depuis le règne du défunt président Anouar Al-Sadate, est dans des groupes limités de la ville loin du Caire islamique. Cependant, ils continuent de fréquenter les mosquées des Fatimides, en particulier celle d’Al-Hakim.

Les Bohras, basés en Inde, au Pakistan et au Yémen, défilaient en parade, tous vêtus de blanc et chantaient à la louange des membres de la famille du prophète Mohamed, en particulier sa fille Fatima et son mari Ali, deux des figures les plus sacrées de les chiites.

“Ils souriaient ou hochaient la tête, mais souvent ils ne souhaitaient pas beaucoup communiquer. C’est peut-être parce qu’ils voient leur marche vers la mosquée comme une sorte de pèlerinage, ou parce qu’ils ne veulent pas être vus par les autorités comme essayant de promouvoir leur foi », a déclaré Israa, un peintre qui travaille dans cette partie de la ville.

Les Bohras sont peut-être la présence chiite la plus tolérée au Caire aujourd’hui, comme cela a été le cas depuis que Salah Eddine a orchestré son coup contre les Fatimides à l’époque médiévale. Il était un fervent défenseur de la foi sunnite, Al-Azhar étant plus tard à l’avant-garde de la contre-offensive contre toute infiltration possible par le chiisme.

La tolérance d’aujourd’hui des Bohras est basée sur le fait qu’ils ne sont pas égyptiens et que leurs activités ne visent pas à attirer qui que ce soit vers leur foi. Selon Oussama, il y a une ressemblance entre le pèlerinage des Bohras vers la mosquée Al-Hakim aujourd’hui et les défilés qui étaient tenus par le calife lors d’occasions religieuses comme le premier jour du mois de jeûne sacré du Ramadan, les jours de la fête et les jours célébrés par les chiites comme Ashoura, le 10ème jour du premier mois du calendrier Hijra de Moharram, qui marque le martyre du petit-fils du prophète Mohamed, Al-Hussein, à la bataille de Karbala en Irak.

“Pour la plupart, les défilés étaient des jubilés marqués par les festivités considérables que les Fatimides ont apportées à l’Egypte, dont certaines sont encore observées aujourd’hui dans la célébration du Ramadan et l’anniversaire du Prophète Mohamed. Mais d’autres défilés ont trait au martyre des membres de la famille du Prophète Mohamed, en particulier Ali et son fils Al-Hussein », a-t-il ajouté en entrant dans la grande cour de la mosquée Al-Hakim.

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