Réanimation des racines à Alexandrie

03-05-2018 10:51 AM


Le président Abdel Fattah El Sissi a lancé le lundi 30 avril 2018 avec ses homologues chypriote Nicos Anastasiades et grec Prokópis Pavlópoulos les travaux de la semaine de l’animation des racines à Alexandrie.

Des communautés chypriotes et grecques ont effectué des visites dans plusieurs régions touristiques: la bibliothèque d’Alexandrie, les tombes grecques à la région d’El Chatby, le musée national d’Alexandrie, l’académie arabe des sciences et de la technologie…
Les communautés ont rendu visite à leurs anciennes écoles et maisons à Alexandrie.

La ministre de l’Immigration Nabila Makram a lancé cette initiative en réponse aux directives du président Abdel Fattah El Sissi. Il s’agit de la première initiative de ce genre, qui vise à revitaliser la bienvenue des communautés qui ont vécu en Egypte.

Les Grecs sont présents en Egypte depuis au moins le 7ème siècle avant JC. Hérodote a visité l’Egypte au 5ème siècle av. J. C et a dit que les Grecs étaient l’un des premiers groupes d’étrangers qui aient jamais vécu en Egypte. Diodorus Siculus indiquait que Rhodian Actis, l’un des Héliades, avait construit la ville d’Héliopolis avant le cataclysme; de même les Athéniens ont construit Saïs. Siculus rapporte que toutes les villes grecques ont été détruites pendant le cataclysme, mais les villes égyptiennes comprenant Héliopolis et Sais ont survécu.

Selon Hérodote, le roi Psammétique Ier (664-610 av. J.-C.) établit une garnison de mercenaires étrangers à Daphnée, principalement des Carians et des Grecs Ioniens.

Au VIIe siècle av. J.-C., après les Ages grecs de 1100 à 750 avant J.-C., la ville de Naucratis fut fondée dans l’Égypte ancienne. Elle était située sur la branche Canopique du Nil, à 72 km de la mer ouverte. C’était la première et, pour une grande partie de son histoire, la seule colonie grecque permanente en Egypte; agissant comme un lien symbiotique pour l’échange de l’art et de la culture grecque et égyptienne.

À peu près au même moment, la ville d’Héracleion, la plus proche de la mer, devint un port important pour le commerce grec. Il y avait un célèbre temple d’Héraclès. La ville a ensuite sombré dans la mer, pour être redécouverte récemment.

Depuis l’époque de Psammétique, les armées mercenaires grecques ont joué un rôle important dans certaines guerres égyptiennes. Une de ces armées était dirigée par Mentor de Rhodes. Un autre personnage de ce genre était Phanès d’Halicarnasse.

Alexandre le Grand a conquis l’Egypte à un stade précoce de ses conquêtes. Il a respecté les religions et les coutumes pharaoniques et il a été proclamé pharaon d’Egypte. Il a établi la ville d’Alexandrie. Après sa mort, en 323 av. J.-C., son empire fut divisé entre ses généraux. L’Egypte a été donnée à Ptolémée I Soter, dont les descendants donneraient à l’Egypte sa dernière dynastie royale – une dynastie brillante, en grande partie de saveur grecque. Sa capitale était Alexandrie. Ptolémée a ajouté la légitimité à son règne en Egypte en acquérant le corps d’Alexandre. Il a intercepté le cadavre embaumé sur son chemin d’enterrement, l’a apporté en Egypte, et l’a placé dans un cercueil en or à Alexandrie. Il restera l’un des sites célèbres de la ville pendant de nombreuses années, jusqu’à ce qu’il fut probablement détruit dans les émeutes au 3ème siècle après JC.

L’objectif initial du règne de Ptolémée était d’établir des limites fermes et larges à son royaume nouvellement acquis. Cela a conduit à la guerre presque continue contre d’autres membres importants du cercle d’Alexandre. Parfois, il tenait Chypre et même des parties de la Grèce continentale. Quand ces conflits étaient terminés, il contrôlait fermement l’Egypte et avait de fortes revendications (contestées par la dynastie séleucide) en Palestine. Il s’est appelé roi d’Egypte à partir de 306 av. J. C. Au moment où il a abdiqué en 285 avant JC, en faveur de l’un de ses fils, la dynastie ptolémaïque était en sécurité. Ptolémée et ses descendants ont montré du respect pour les traditions les plus chères de l’Egypte – celles de la religion – et les ont tournées à leur avantage. Alexandrie devint le centre du monde grec et hellénistique et le centre du commerce international, de l’art et de la science. Le phare d’Alexandrie était l’une des sept merveilles du monde antique alors que pendant le règne de Ptolémée II Philadelphus, la bibliothèque d’Alexandrie était la plus grande bibliothèque du monde jusqu’à ce qu’elle fut détruite. Le dernier pharaon était une princesse grecque, Cléopâtre VII, qui s’est suicidée en 30 av. J.-C., un an après la bataille d’Actium.

Sous la domination gréco-romaine, l’Égypte a accueilli plusieurs colonies grecques, principalement concentrées à Alexandrie, mais aussi dans quelques autres villes, où les colons grecs vivaient aux côtés de sept à dix millions d’Égyptiens. Les premiers habitants grecs de Fayoum étaient des vétérans soldats et des clercs (officiers militaires d’élite) qui étaient installés par les rois ptolémaïques sur les terres récupérées. On estime que jusqu’à 30% de la population de Fayoum était grecque pendant la période ptolémaïque, le reste étant d’origine égyptienne. À l’époque romaine, une grande partie de la population grecque de Fayoum était composée d’Égyptiens hellénisés ou de personnes d’origine mixte égypto-grecque. À l’époque de l’empereur romain Caracalla au IIe siècle de notre ère, les Égyptiens «authentiques» pouvaient facilement se différencier des Grecs d’Alexandrie «par leur dialecte».

Alexandrie était la «ville bien-aimée» du grand poète grec Konstantinos Pietro Kavavis, où l’endroit et l’époque hellénistique virent beaucoup de ses poèmes historiques. Dans les quartiers de la même ville, la conspiration des chauves-souris se déroule, à partir du troisième livre de la Trilogie « États sans gouvernement » de Strates Tsirkas. “Quel est le résumé dans ce mot: Alexandrie? …. Cinq races, cinq langues, douze religions, cinq flottes maritimes… La langue grecque courante semble seule distinguer entre tous ceux-ci, selon l’écrivain “Lawrence Daryl”.

Alors que l’on croit communément qu’ils représentent les colons grecs en Egypte, les portraits de Fayoum reflètent plutôt la synthèse complexe de la culture égyptienne prédominante et celle de la minorité grecque d’élite de la ville. Selon Walker, les premiers colons grecs ptolémaïques ont épousé des femmes locales et adopté des croyances religieuses égyptiennes, et à l’époque romaine, leurs descendants étaient considérés comme égyptiens par les dirigeants romains, en dépit de leur propre perception d’être grec. La morphologie dentaire des momies Fayoum de l’époque romaine a également été comparée à celle des populations égyptiennes antérieures, et a été trouvée beaucoup plus proche de celle des anciens Égyptiens que des Grecs ou d’autres populations européennes. Victor J. Katz note que la recherche sur les papyrus datant des premiers siècles de l’ère commune démontre qu’un nombre important de mariages entre les communautés grecque et égyptienne ont eu lieu.

Aujourd’hui, la communauté grecque compte officiellement environ 5.000 personnes, bien que beaucoup d’origine grecque soient désormais considérées comme égyptiennes, ayant changé de nationalité. À Alexandrie, à part le Patriarcat, il y a une école de théologie patriarcale qui a ouvert ses portes récemment après 480 ans de fermeture. L’église Saint-Nicolas au Caire et plusieurs autres bâtiments à Alexandrie ont été récemment rénovés par le gouvernement grec et la Fondation Alexander S. Onassis. L’église Saint George du Vieux Caire a fait l’objet de restauration terminée en 2014. Au cours de la dernière décennie, le gouvernement égyptien a manifesté un nouvel intérêt pour un rapprochement diplomatique avec la Grèce, ce qui a eu un impact positif sur la diaspora grecque. La diaspora a reçu des visites officielles de nombreux politiciens grecs. Les relations économiques entre la Grèce et l’Égypte se sont élargies. Par ailleurs, les liens égypto-chypriotes datent du milieu du troisième millénaire avant Jésus-Christ. à l’Antiquité tardive et englobe toutes sortes d’interconnexions, y compris l’union politique. Leur nouveauté réside dans les diversités marquées entre les anciennes civilisations chypriotes et égyptiennes, la distance qui les sépare géographiquement, qui ne peut être franchie que par bateau, et les manières inhabituelles d’influencer les cultures matérielles et spirituelles de l’autre. Les communications comportent les preuves tangibles de la circulation des biens, des personnes et des idées entre les deux pays pendant une période de 3 000 ans.

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