Musique des pharaons

22-12-2017 09:22 PM


Dans le brouhaha international qui accompagne l’ouverture du nouveau musée du Louvre Abou Dhabi en novembre, une tentative plus précoce, mais tout aussi audacieuse, d’étendre la marque du Louvre peut avoir été oubliée.
Le Musée Louvre Lens, un avant-poste du musée du Louvre à Paris, a ouvert ses portes en 2012. Cinq ans plus tard, une exposition sur la musique de l’Égypte ancienne et d’autres cultures ancestrales attire les foules, résumant ce que l’on sait à propos de ce sujet intriguant, mais frustrant, insaisissable. Il semble également montrer que l’investissement du Louvre dans cette région postindustrielle de la France, bien que risqué, n’a pas été déplacé.
L’exposition, intitulée Musiques, échos de l’antiquité se déroulant jusqu’en janvier de l’année prochaine, expose la musique de trois grandes civilisations de l’ancienne Méditerranée, l’Égypte ancienne, la Grèce et Rome, ainsi que la musique de l’ancienne Mésopotamie. Bien que beaucoup de gens sachent que ces civilisations possédaient des cultures musicales élaborées et utilisaient largement la musique à des fins publiques et privées, rares sont ceux qui pourraient différencier la véritable musique romaine ancienne, par exemple, de ce qu’ils ont vu et entendu. Films d’épée et de sandales d’Hollywood.
De tels problèmes sont encore plus aigus dans le cas de la musique égyptienne ancienne, avec des films tels que Cleopatra, 1963, du réalisateur américain Joseph L Mankiewicz, suggérant que la musique égyptienne ancienne, produite à l’écran par une batterie de percussions et instruments à vent reconstruits les murs des anciennes tombes égyptiennes ressemblaient à un orchestre symphonique postromantique occidental. Les effets “orientaux” sont produits dans de tels films par l’utilisation de touches mineures et une pincée de harpes.
Inutile de dire que la musique égyptienne ancienne ne peut pas avoir sonné comme ça, pas moins parce qu’il n’y a aucune évidence pour suggérer que les pharaons aient jamais rassemblé une telle gamme de musiciens. Les tableaux de musique et de musiciens conservés sur les murs des tombes montrent soit des joueurs uniques, souvent engagés dans la production de musique pour des cérémonies religieuses, ou, plus curieusement, des groupes de musiciens jouant différents instruments et produisant de la musique pour le divertissement.
En l’absence de toute notation musicale survivante de l’Egypte ancienne, il est impossible de savoir si ces musiciens jouent un répertoire établi, peut-être composé de morceaux écrits par des compositeurs séparés comme c’est le cas de la musique aujourd’hui, ou s’ils improvisent des lignes. Étant donné le conservatisme général de la culture égyptienne antique – les conventions régissant la peinture, la sculpture et l’architecture n’ont guère changé au cours des milliers d’années – il semble probable qu’elles font la dernière. Mais l’absence d’information fait qu’il est impossible de savoir à quoi ressemble la musique produite par de tels ensembles, ce qui est encore plus le cas pour les chanteurs ou les musiciens individuels.
Cependant, alors que personne n’est susceptible de quitter l’exposition actuelle avec des morceaux de musique égyptienne bourdonnant dans leurs oreilles, tout est loin d’être perdu. Des peintures sur des murs de tombes montrant des musiciens et la production de musique, des documents de papyrus montrant des scènes musicales, et des textes littéraires tels que des hymnes qui étaient supposés être chantés, fournissent des preuves sur lesquelles on peut s’appuyer. Les reconstructions modernes d’instruments anciens donnent une idée des sons qu’ils auraient pu produire, même s’ils ne peuvent pas répondre à d’autres questions.
Une telle recherche ne peut pas nous dire ce que les musiciens représentaient sur les tombes égyptiennes, mais elle peut nous assurer que cela ne ressemble en rien à la partition du compositeur Giuseppe Verdi du 19ème siècle pour son ancien opéra égyptien Aïda. Les quelques tentatives de reconstitution de l’ancienne musique égyptienne dans l’exposition, comme celles qui tentent de reconstituer la musique grecque et romaine, sonnent comme une série décousue de hochets et d’égratignures, même si les informations qui les accompagnent disent que celles-ci reposent sur des preuves disponibles sur la mélodie et le rythme.
Bien que cela soit une déception pour beaucoup – il n’y a pas de CD de musique ancienne à vendre dans le magasin d’exposition – il est au moins instructif des conclusions qui peuvent être tirées des preuves disponibles et de l’ingéniosité des chercheurs contemporains.
La musique ancienne grecque et romaine a été redécouverte au début de la période moderne, mais les recherches sur la musique égyptienne ancienne ont dû attendre jusqu’à la redécouverte de la culture égyptienne au début du 19ème siècle.
Comme ce fut le cas pour d’autres aspects de l’Egypte ancienne, une recherche pionnière fut menée par les savants – les scientifiques et les hommes de lettres – qui accompagnèrent le général français Napoléon Bonaparte lors de son expédition en Egypte en 1799, publiant plus tard leurs découvertes dans l’encyclopédie Description de l’Egypte. L’exposition comprend des planches de ce travail, y compris une copie d’une scène de harpistes égyptiens antiques de la tombe du pharaon Ramsès III dans la Vallée des Rois et de G Mémoire de Villoteau sur la musique de l’antique Egypte incluse dans la Description de l’Egypte. En raison du climat sec du pays et de l’habitude de placer des objets dans les tombes royales et autres, divers instruments de musique ont survécu de l’Egypte ancienne. Le métal a eu tendance à survivre le mieux, avec des instruments à vent tels que des cornes métalliques et des instruments à percussion tels que des claquettes métalliques ou des hochets ayant été trouvés. Mais les instruments en bois et en cuir ont également survécu, y compris les harpes et les lyres (mais pas leurs cordes), avec des tambours et des tambourins. L’exposition comprend une ancienne harpe égyptienne bien conservée datant de la Troisième Période Intermédiaire (1069-664 avant J.-C.), actuellement au Louvre à Paris, et un tambour visuellement presque parfait datant de la Période Tardive (664-332 avant notre ère). Les instruments à vent égyptiens anciens étaient souvent faits de bois comme des clarinettes ou des hautbois modernes, et bien que le son semble avoir été produit par le mouvement de l’air seul (comme dans les flûtes ou les flûtes à bec), certains suggèrent d’utiliser des anches vibrantes. Selon l’exposition, l’une des principales fonctions de la musique était d’honorer ou même de communiquer avec les dieux. Au moins l’une d’entre eux, la déesse Hathor, était étroitement associée à la musique, tout comme l’ancien dieu grec Apollon, souvent représenté avec une lyre. La musique semble avoir été associée à des cérémonies privées, comme c’est encore le cas aujourd’hui, y compris les mariages et les funérailles. Elle a été largement jouée dans les temples pour des raisons religieuses, mais apparemment pas lors de banquets privés. La musique était utilisée à des fins politiques dans l’Egypte ancienne, avec des cérémonies royales souvent accompagnées de représentations musicales, parfois même apparemment exécutées par le pharaon lui-même. Les occasions militaires ont utilisé la musique, peut-être dans le sens des triomphes romains ultérieurs avec leurs trompettes et tambours, mais il ne semble pas y avoir eu beaucoup d’accent sur les compétitions musicales, promues par l’empereur romain Néron, lui-même musicien accompli. La musique ne semble pas avoir accompagné les représentations laïques – comme par exemple elle accompagnait les pièces de théâtre grecques antiques. Alors qu’il semble que le pharaon puisse être entré accompagné d’une explosion de trompettes, comme dans les films hollywoodiens, ou était détendu au son des harpes et des lyres, de tels effets n’étaient que quelques-unes des utilisations possibles de la musique courtoise. On sait que les pharaons employaient des musiciens et des chanteurs, même si ceux-ci avaient peut-être une fonction essentiellement religieuse même si l’évidence suggérait que la musique était jouée pour le divertissement et pour ponctuer les rituels religieux. On en sait très peu sur la formation ou le statut accordé aux musiciens, bien qu’ils semblent avoir constitué un groupe professionnel comme les scribes, et la preuve visuelle donne peu sur la façon dont les instruments ont été joués. Parfois, des peintures de tombes montrent des groupes de musiciens tenant des instruments différents, un peu comme des ensembles de chambre aujourd’hui, mais les preuves fournies par ces peintures sont inégales et difficiles à interpréter. Vers la fin de l’exposition, un film vidéo de recherche sur la musique ancienne a été réalisé à l’IRCAM, l’Institut de Recherche et de Coordination Acoustique / Musique, à Paris. Tandis que ceci se concentre sur les reconstructions assistées par ordinateur des cornes incurvées portées par des soldats romains, suggérant qu’elles étaient capables de produire cinq notes dans une échelle harmonique naturelle, elle fournit également un aperçu fascinant des possibilités et des limites de la recherche actuelle. Identifier les sons possibles produits par les instruments de musique anciens est un premier pas essentiel vers la reconstruction du son de la musique ancienne. Les visiteurs de l’exposition actuelle ne peuvent manquer d’être frappés par les similitudes entre la musique de civilisations antiques autrement différentes. Tous utilisaient la musique à des fins similaires, la musique ayant des rôles à jouer dans les cérémonies religieuses et les spectacles politiques et militaires, comme c’est le cas dans de nombreuses sociétés aujourd’hui. Mais la musique semble aussi avoir été investie de significations privées aussi bien que publiques ou religieuses, et bien que la preuve de l’Egypte ancienne soit la musique inégale semble avoir été considérée comme ayant des effets prévisibles sur les émotions de l’auditeur et comme étant associée à amour ou érotisme. Les instruments et les pratiques musicales se sont également répandus à travers le monde antique, à Alexandrie, l’exposition suggère, jouant un rôle similaire à certaines des capitales de musique du monde d’aujourd’hui. En particulier à l’époque hellénistique, la ville était associée à la fusion et à la diffusion des pratiques musicales de tous les coins du monde antique.

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